Barbados
     
 

Barbados

Barbados, een land dat bestaat uit èèn enkel eiland. Het eiland is te vinden in het Caribisch gebied van de bovenwindse eilanden, de Antillen. Perfect witte bounty stranden, palmbomen, parelwitte zandstranden die geleidelijk aan overlopen in helder lichtblauw water, lekker eten en een gemoedelijk sfeertje zijn maar een aantal ingrediënten voor een sprookjesachtige droomvakantie. Laat Barbados al deze ingrediënten en meer nou toevallig bezitten. Van december tot begin juni is het perfecte seizoen om dit fascinerend eiland een bezoeken te brengen. Een gemiddelde temperatuur van 27° en een vrijwel constant windje maakt het ideaal om deel te nemen aan verschillende activiteiten of een fijne toer over het eiland te maken. Voor wie wilt zwemmen en zonnen is dit klimaat ook zeer aangenaam. Al is het wel bijna een vereiste om te in te smeren met een hoge UV factor, je hebt hier namelijk nauwelijks in de gaten hoe sterk de zon is. Naast het zeer aangename klimaat is de keuken ook nog eens voortreffelijk, met name de vis is super vers en heerlijk klaar gemaakt. In vele restaurants is het ook mogelijk om je eigen vangst mee te nemen. Dit zal met name voor vissers en duikers als muziek in de oren klinken. Naast dat het koraal is echte must is om te zien, is het ook leuk om te speer vissen en deze later met je medereizigers heerlijk op te peuzelen met als dessert een lekker glas Mount Gay Rum. Duiken is een zeer populaire sport in een land als Barbados, maar ook andere watersporten zoals surfen, windsurfen en kitesurfen zijn hier erg populair. Door al deze leuke activiteiten vergeet je bijna dat er nog veel meer te zien en beleven is op dit romantisch eiland. Lees hier beneden alles wat je moet weten en laat je inspireren voor een vakantie naar Barbados.

Meer info    
     
     

Bezienswaardigheden

De bezienswaardigheden in Barbados zijn erg uiteenlopend. Je zou kunnen zeggen voor ieder wat wils te zien en te doen is. De parelwitte stranden die overlopen in de lichtblauwe zee zijn nog mooier dan op de foto’s die je in de boekjes en op internet voorbij ziet komen. Heerlijk een boekje lezen terwijl je lekker bruin ligt te worden onder de zon of kijk uit over zee hoe kite- en windsurfers handig gebruik maken van de aangename wind. Van het bounty strand naar het heuvelachtige en groene binnenland. Bezichtig oude monumenten, mooie kerken, de grotten en nog veel meer.

 

Submarines Tour

De onderwaterwereld van Barbados is fenomenaal. Een ochtend of middag snorkelen geeft je al een goede indruk van het prachtig en massaal koraal, de gekleurde visjes, schildpadden en nog veel meer. Voor wie een stapje verder wilt gaan dan snorkelen zijn er duikscholen die je in no-time mee nemen naar de bijzondere onderwaterwereld. Vanuit maximaal 18 meter diep bekijk je alles vanuit een heel ander perspectief dan snorkelend. Een andere zeer bijzondere manier om een duik te nemen is met Atlantis Submarines in Barbados. Met deze tour ga je een heel stuk dieper dan wanneer je gaat duiken. Op maar liefst 50 meter onder het wateroppervlak kun je volop met elkaar genieten van scholen vissen die door het koraal kronkelen, zeepaardjes en schildpadden. Het personeel aan boord beantwoord al je vragen en geeft je uitgebreide informatie over alles wat je ziet onder water. Voor die wat zeeziek worden is het aan te raden een reisziekte tablet in te nemen vlak voor vertrek, de onderzeeër kan zo nu en dan aardig schommelen. Er zijn verschillende tijdstippen dat je een tour kan maken. Zo is de dagtour net zo bijzonder als de avond- of nachttour. Voor een extra bijzondere ervaring voor jou en je reisgenoten is het zelfs mogelijk om een privé tour te boeken. Tijdens deze privé tour kun je heerlijk relax achterover leunen en met een glas champagne en genieten van lekkere hapjes terwijl je geniet van de rust die de onder waterwereld te bieden heeft. Hou er wel rekening mee dat privé tours alleen mogelijk zijn voor kleine tot midden grote groepen.

 

Animal Flower Cave

Deze grot ligt gelegen aan het noordpunt van het eiland Barbados. Deze bijzondere grot werd ooit gevormd door het water. Zo is aan de bovenzijde van de grot een groot gat, hier spoot voorheen door de kracht en druk van de golven het water door omhoog. Een kleine 5 minuten afdalen en dan kun je eenvoudig door het gat aan de bovenkant van de grot naar binnen. Vergeet tijdens deze trip je camera niet mee te nemen want je zal bedolven worden met de schoonheid om je heen. Op verschillende plekken zie je het water een paar meter omhoog spuiten tegen de rotsen of door de grotten. Dit in combinatie met de zee die prachtig schittert door de zon waarop je zo nu en dan een bootje zal zien passeren. Naast het prachtig uitzicht buiten de grot is ook in de grot het nodige te bezichtigen. De zee heeft honderden jaren geleden duidelijk zijn sporen achter gelaten. Zo is de bodem van de grot geheel van koraal dat zeker zo’n 400.000 tot 500.000 jaar oud moet zijn, stelde een Duits geologisch team vast. Iets anders dat de grot zo speciaal en leuk maakt is het natuurlijk zwembad. Vergeet dus niet je zwemkleding aan te trekken voordat je deze top bezienswaardigheid gaat bezoeken voordat je een bijzondere ervaring misloopt. Want wees nou eerlijk, dit is toch een unieke kans in je leven om heerlijk te baden met zo’n spectaculair live uitzicht. Je hoeft overigens niet bang te zijn om tijdens je plons in dit natuurlijk zwembad mee de zee in gesleurd te worden, het is geen stomend water en de grot ligt hoger gelegen dan het zeeniveau. De grot is vernoemd naar de zeeanemonen die men Animal Flowers noemt. Je ziet ze overal om je heen.

 

Stavronikita

Ben je als gepassioneerd duiker opzoek naar iets nieuws? Dan is Barbados toch wel dé bestemming waar je moet zijn voor een of meerdere unieke onderwaterbelevingen. Maar ook een beginnend duiker zal verwend worden met een uniek kijkje in de geschiedenis van het land. Met wel 200 scheep wrakken is het moeilijk kiezen waar je te water moet gaan. Daarom hebben verschillende duikscholen zich gevestigd vlakbij de mooiste en meest noemenswaardige wrakken die rondom het eiland op de bodem van de zee te vinden zijn. Als je in het bezit bent van een onderwater camera dan is het absoluut aan te raden om deze mee te nemen want je zal ogen te kort komen. Stavronikita is een wrak dat hoog, zo niet het hoogst in de top 5 verschijnt van bijzondere scheep wrakken. Stavronikita was een 120 meter lang vrachtschip dat in 1976 vlam vatte. Hierbij kwamen 6 bemanningsleden om het leven en 24 andere dobberde voor 4 dagen in zee totdat ze gered werden. Later werd het schip naar de kust van Barbados gesleept waar het nu op een diepte van 40 meter te bewonderen is. Met een voorwaartse mast van zo’n 18 meter is het een plaatje om te zien en een echte highlight van deze duik. Zodra je jezelf in het helder blauw water laat vallen is het eerste wat opvalt de enorme omvang van het schip met haar prachtige gekleurde begroeiing en koraal, wat een echte magneet is voor fel gekleurde vissen. Ook de 18 meter lange mast is een en al gekleurde begroeiing en koraal. Dit is zo indrukwekkend dat je bijna vergeet dat er buiten de mast ook een adembenemend mooi schip wrak ligt om te bezichtigen.

 

Farley Hill National Park

Even iets heel anders dan al die bounty stranden en water activiteiten, Farley Hill National Park heeft een hele grote volière midden in een natuurreservaat. In het noorden van de westkust van Barbados kun je genieten van al het wildlife wat Barbados te bieden heeft. In de volière zijn verschillende diersoorten te vinden, met name vele vogelsoorten. Maar ook boomkikkers, wasberen en groene aapjes zijn hier te spotten. Enkele dieren zijn gekooid maar de meeste dieren leven vrij in deze gigantische volière. Vogel soorten in alle kleuren van de regenboog maakt het geheel een tropisch avontuur voor jong en oud. Een dierensoort dat gekooid zit zijn bijvoorbeeld de slangen en sommige vogel soorten. Andere populaire dieren in dit park zijn de groene meerkatten, dit zijn afstammelingen van de apen. Deze groene meerkatten hebben daarom dan ook net als apen veel menselijke trekken die hilarisch zijn om te zien. Een favoriet dier bij iedereen die Farley Hill National Park bezoekt. Naast een bezoek aan deze volière kun je ook genieten van alles wat Grenade Hall Forest te bieden heeft. Heerlijk genieten van het prachtig vergezicht vanaf de top van een berg. Ga voor een romantisch picknick of kijk uit over de vele mahonie bomen hoe de zon langzaam in de zee zakt. Als je wel van een prachtig uitzicht houdt is het aan te raden om meteen ook Signal Station te bezoeken. Dit is net als Grenade Hall Forest inbegrepen bij het entree kaartje dat je koopt bij binnenkomst in het Farley Hill National Park. Een echte aanrader dus!

     

Plaatsen

Het eiland telt in totaal 431km², en kent diverse plekken. Aan de noord en oost kant van het eiland is het water ruw en slaan de golven hard tegen de koraalriffen. Er zijn hier ook veel landschappen, heuvels en natuur parken te vinden. vrijwel het tegenover gestelde van de zuid en west kust van Barbados. Hier bevindt zich de hoofdstad Bridgetown en veel verschillende buitenwijken. Ook heeft de zuid en west kant van het eiland verschillende zandstranden waar het heerlijk vertoeven is bij een van de strandtenten.

Bridgetown

Aan de zuid west kust ligt de hoofdstand van het land Barbados. Met bijna 110 duizend inwoners in de stad en buitenwijken is Bridgetown de grootste stad van het land. Het is een sfeervolle en levendige stad waar altijd wel wat te beleven is. Voor een schitterend uitzicht kun je de naar de kust wandelen, hier heb je een fantastisch zicht over de zee en haven. Vissersboten die net binnen komen met hun verse vangst en andere activiteiten die zich in de haven afspelen maken het uitzicht nooit saai. Als je meer wilt weten over de rijke geschiedenis en hoe het kan dat Bridgetown zoveel Engelse invloeden heeft is het de moeite waard om een bezoeken te brengen aan het Barbados Museum. Te voet is het goed te doen om de stad en de historische panden te bekijken, maar misschien kunnen andere manieren ook interessant zijn om op verkenning te gaan. Neem bijvoorbeeld een van de vele city tours waarvan kaartjes op diverse plekken in de stad verkocht worden. Deze tours rijden langs de mooiste en meest bijzondere plekken en je krijgt er ook nog eens de nodige informatie bij verteld. Bridgetown is de enige stad van het land. Het is dan ook een apart gezicht om het oude Bridgetown met het nieuwe gemixt te zien. Hoge moderne torens gemixt met vele oude panden die je duidelijk kennis laten maken de de Engelse geschiedenis in Barbados. Ook is hier een uitgebreid aanbod aan verschillende winkels. Dus als je een middag heerlijk wilt shoppen zit je ook hier op de juiste plek. Als je het eiland bezoekt per cruise kun je zelfs genieten van Tax Free shoppen.

Holetown

Ten noorden van de hoofdstad Bridgetown ligt aan de westkust de plaats Jamestown, tegenwoordig  beter bekend als Holetown. Door het plaatsje stroomt de rivier The Hole, hier is de plaats dan ook naar vernoemd. Met een kleine 1500 inwoners is Holetown op 1 andere plaats na de grootste plaats van het land. Holetown kent dan ook een rijke geschiedenis die allemaal begon nadat de eerste mensen hier voet aan land hebben gezet in het jaar 1629. Vandaag de dag is het heerlijk vertoeven in dit sfeervol plaatsje. De verschillende restaurants zijn erg populair, met name op donderdag, vrijdag en zaterdag loopt het hier storm met gezelligheid tot in de late uurtjes. Als je toevallig in het begin van het jaar Barbados bezoekt vergeet dan niet een van de meest bekende feesten van het eiland te bezoeken. Ieder jaar in februari word er door de gemeente het Holetown Festival georganiseerd. Het is een kleurrijk lokaal feest met live muziek, historische parades en de beste lokale hapjes en drankjes. Ook heeft Holetown parel witte zandstranden en gezellige strandclubs te bieden waar een heerlijk gemoedelijk sfeertje hangt. Als je even een middag niet aan het strand wilt vertoeven kun je je tijd spenderen in het enige shopping centrum van de plaats Holetown. Geniet na afloop van een heerlijk hapje en drankje met een gezellig uitje naar de bioscoop als afsluiter van de dag. De bioscoop is tevens ook een bijzondere ervaring. In deze bioscoop is lime groen op een wel heel bijzondere manier terug te vinden en kun je zelfs drankjes bestellen tijdens de film.

Speightstown

Na Bridgetown is Speightstown met ongeveer 3.000 inwoners de grootste plaats van Barbados. Aan de noord west kust van het eiland ligt ten noorden van Holetown deze gezellige plaats. Ondanks dat er wat panden vervallen en nauwelijks onderhouden zijn ziet de plaats er charmant uit met een kleine mix van nieuwe gebouwen. Recentelijk hebben er dan ook enige renovaties plaats gevonden in Speightstown waardoor het enigszins vervallen plaatsje er weer gelikt en aantrekkelijk uitziet. Het is er altijd gezellig druk, met name in het weekend als de lokale bevolking hier hun boodschappen doet is er veel leven op straat. op een paar plekken in Speightstown zijn kust galerijen te vinden die erg leuk en indrukwekkend zijn om te bezoeken. Er zijn ook verschillende restaurants waar je de lokale keuken kan ontdekken. Met name bij de restaurants langs het strand kun je heerlijk genieten van een aangenaam briesje en de watersporters die zich vlak voor je neus uitsloven. Als je zelf actiever wilt zijn kun je hier perfect leren wind- en kitesurfen. Ook jetskien, boottochten en duiken behoren tot de populaire watersporten die hier veelvoudig uitgeoefend worden door zowel de lokale bevolking als toeristen.

 

Inwoners

Barbados heeft ongeveer 295 duizend inwoners. Dat betekend dat er gemiddeld 686 mensen per km² wonen wat behoorlijk veel is voor een eiland van 430 km². Men spreekt hierbij van een overbevolking en is tevens het meest dichtbevolkte eiland van de Caribbean. Een groot gedeelte van de bevolking werd vroeger vanuit Afrika naar Barbados gebracht als slaven. Het merendeel van de bevolking zijn dus afstammelingen van deze Afrikaanse slaven. De overige inwoners van het land zijn voornamelijk Britten, Libanezen, Joden en Hindoestanen. De bewoners van Barbados hebben zichzelf naar de veelvoorkomende vijgenboom op het eiland vernoemd, namelijk Bayaners. Het eiland kent veel Engelse tradities zoals de architectuur en paardenraces, cricket en polo. Maar naast deze Engelse tradities zijn er ook veel invloeden terug te vinden uit de Afro-Caribbische cultuur. Denk hierbij aan de keuken, vrolijke kleuren, muziek en het geloof. De Bayaners zijn vrolijke, vriendelijke en behulpzame mensen. De bevolking bestaat voor 85% uit jonge mensen en gezinnen en 15% van de bevolking bestaat uit 65 plussers. Een ander opvallend fenomeen is dat kinderen niet zoals bij ons en vele andere werelddelen door hun ouders worden opgevoed. De kinderen in Barbados worden voornamelijk opgevoed door hun moeder en oma. De vader speelt een bijzonder kleine rol in de opvoeding.

 

Talen

Het land Barbados werd vroeger oorspronkelijk bewoond door de Arowakken indianen. Toen de Britten het eiland overnamen werden deze bewoners samen met verschillende groepen geïmporteerde Afrikanen gedwongen tot de slavernij. Deze slaven ontwikkelde met de tijd hun eigen taal, het Bajan, een taal die grotendeels te herleiden is uit de Engelse taal. Zo werd langzaam de taal van Barbados geboren, Bajan ook wel Barbadiaans Engels genoemd. Het Barbadiaans Engels kent andere klanken dat het Engels, ook gebruiken ze een aantal andere woorden. Tijdens je reis naar Barbados kun je zonder problemen communiceren in het Engels. Wel zal het even wennen zijn aan het Bajan accent. Het Bajan kent naast het de Engels invloeden namelijk meer taalverwanten. Het Jamaicaans Patois is een van deze taalverwanten, welke dan ook weer opnieuw een verwant is van de Engelse taal. Maar ook Krio en het west Afrikaans Pidgin Engels zijn verwanten van het Barbadiaans Engels. Ook al is Engels de grootste invloed van deze Caribische taal, je kan ook duidelijk de Jamaicaanse invloeden horen in het Bajan. Dit terwijl er tegelijker tijd ook weer grote verschillen te horen zijn tussen het Jamaicaanse Patois en het Barbadiaans Engels. Vandaag de dag reken ongeveer zo een 3.200 mensen de taal tot hun moedertaal.

 

Vervoer

Er zijn verschillende manieren om het eiland te verkennen of om je te verplaatsen van A naar B. Je eenvoudig verplaatsen naar een andere plek op het eiland is goed te doen met de bus. Waar je ook naar toe gaat, je zal altijd wel een bus tegen komen. Een grote toeringcar is of een klein busje, stads- of streekbus. Zowel toeristen als de lokale bevolking maakt gebruik van dit vervoersmiddel. Het is een relatief goedkope manier om het eiland te verkennen en om je te verplaatsen. Een ander vervoersmiddel zijn de taxi’s. Deze zijn eenvoudig te herkennen aan hun taxi bordje op het dak van de auto. In de stad zijn ze overal om je heen te vinden. Mocht je buiten de stad verblijven en toch gebruik van een taxi willen maken dan kun je dat aangeven in het hotel welke vervolgens een taxi voor jou zal bestellen. Let wel op want de taxi’s in Barbados zijn niet voorzien van een meter, onderhandelen over de prijs is daarom helemaal niet gek. Ben je liever onafhankelijk wat betreft vervoer? Dan is een auto huren een goed idee. Zoek voor dat je vertrekt een betrouwbaar verhuur bedrijf uit, de meeste zitten gevestigd op het vliegveld. Ideaal voor als je net aankomt, dan is het allemaal snel geregeld en ben je in no-time vrij om te gaan en staan waar je maar wilt. Een leuke extra manier om het eiland eens van buitenaf te bewonderen is per boot. Er zijn verschillende organisaties die boottochten aanbieden die zonder twijfel de moeite waard zijn.

 

Veiligheid

Barbados is een veilig land. De criminaliteit is hier ook erg laag. Toch is het aan te raden om voornamelijk in de stad en op de verschillende toeristische plekken je spullen goed in de gaten te houden. Als je een auto huurt kun je ook beter het zekere voor het onzekere nemen en geen waardevolle spullen in de auto laten rondslingeren. Want ook al is de criminaliteit laag, het is wel aanwezig. Het is dan ook aan te raden om gebruik te maken van de kluis in je hotel kamer. Berg hier je reisdocumenten en waardevolle spullen in op als je een dagje aan het strand ligt of op verkenning gaat. Maak thuis een kopie van je paspoort en schrijf daarop belangrijke telefoon nummers. Deze kopie kun je eenvoudig met je meedragen wanneer je reisdocumenten in het hotel laat liggen. Denk hierbij ook aan je verzekering nummer en het nummer van je bank zodat je direct je bankpas kan laten blokkeren in geval van diefstal of verlies. Wees ook alert op het lokale alarm nummer voor in geval van nood. In Barbados zijn er voor de brandweer, politie en ambulance verschillende nood nummers. Het noodnummer van de politie is 211, het nummer van de ambulance is 511 en het noodnummer van de brandweer is 311. Verder zijn op dit eiland in tegenstelling tot andere Caribische eilanden geen zwaar bewaakte parken en appartementen complexen, maar een vriendelijke open gemeenschap.

 

Keuken

Barbados kent een bijzondere keuken die je hoe dan ook moet proberen. Naast een aantal heerlijke traditionele Barbadiaanse gerechten is het ook een echt vis-land. Dagelijks kun je genieten van de beste vis, vers uit de zee. Zalm en tonijn die op eigen traditionele manier klaar gemaakt wordt zijn echte favorieten eveneens als kreeft en garnalen. Schrik niet, maar ook Dolfijn is een populair gerecht op het eiland. Maar een echte delicatesse en meest gegeten vis van Barbados is de Flying Fish. Deze vis is te herkennen aan zijn grote borstvinnen waarmee hij met een flinke snoekduik kan ontsnappen aan zijn vijand. De Flying Fish komt alleen in Caribische wateren voor, dus ook rondom het eiland Barbados. Zo word de Flying Fish dan ook gebruikt in Cou-Cou, het nationale gerecht van Barbados. De Bajan keuken kent vele Caribische, West- Indische en Afrikaanse invloeden die ook bij diverse gerechten duidelijk te proeven zijn. Andere bekende Bajan gerechten zijn onder andere Pudding and souse, Fish cakes, salt bread met Flying Fish en Rice and peas, een gerecht waarbij duidelijk West- Indische invloeden te proeven zijn. Dit onder het genot van een lokaal gebrouwen Banks biertje of een Barbadiaanse rum maakt het geheel compleet. Gewoon heerlijk, op en top genieten van de tropische smaken.

 

Medische info

Er worden geen specifieke vaccinaties aangeraden voor je reis naar Barbados. Mocht je op je weg naar Barbados een stop maken in een land waar een hoog risico voor gele koorts voorkomt is het aan te raden je hier wel voor te inenten. Ook kan  Dengue voorkomen. Dengue is een virusinfectie die je kan oplopen na een muggenbeet. Er zijn helaas geen medicijnen op de markt die dit kunnen voorkomen. Wel kun je ervoor zorgen dat je jezelf goed beschermt tegen muggenbeten. Voor de beste bescherming is de muggenspray Deet een echte aanrader. Naast deze muggenspray is het ook erg belangrijk dat je goed voor je huid zorgt. De zon kan hier behoorlijk fel zijn, vergeet je daarom niet regelmatig in te smeren met een hoge UV factor zonnebrandcrème. Naast deze essentiële benodigdheden is het aan te raden om voor vertrek contact op te nemen met je huisarts om je op de hoogte te laten stellen van eventuele risico’s. Er zijn een aantal medicijnen die altijd handig zijn om bij je te hebben tijdens je reis. Denk hierbij aan diareeremmnrs, paracetamol, oogdruppels, neusspray en lippenbalsem met een beschermende UV factor.

 

visum

Als je op vakantie gaat naar Barbados heb je geen visum nodig. Je mag zonder visum maximaal 3 maanden op het eiland aanwezig zijn voor vakantie. Wil je langer blijven? Of misschien een tijdje op het eiland werken, stage lopen of zaken doen? Meld je dan bij het consulaat van Barbados die te vinden is in Den Haag. Hier kunnen ze je helpen bij het verkrijgen van het juiste visum en andere benodigdheden. Met welk doel je Barbados dan ook bezoekt, je moet in ieder geval in het bezit zijn van een geldig paspoort. Let wel op want dit paspoort moet nog minimaal 6 maanden geldig zijn vanaf de dag van vertrek. Ook moet je kunnen aantonen doormiddel van een ticket dat je het eiland weer verlaat. Bij het inchecken voor je vlucht richting het eiland zal daarna gevraagd worden. Net als bij vertrek is de kans ook heel groot dat er naar je retour vlucht gevraagd wordt bij aankomst van de Barbadiaanse douane op het vliegveld. Naast een geldig paspoort en een retour ticket is het ook belangrijk je zorgpas mee te nemen. Hou er ook rekening mee dat als je van plan bent een auto te huren dat je in het bezit bent van een geldig rijbewijs dat net als het paspoort nog minimaal 6 maanden geldig is vanaf de dag van vertrek naar Barbados.