Benidorm
     
 

Benidorm

Benidorm is een stad aan de Spaanse Costa Blanca. Vroeger was het een vissersdorpje, maar tegenwoordig is Benidorm een van de bekendste badplaatsen in heel Europa. De stad wordt dan ook met name gekenmerkt door massatoerisme en zon, zee en strand. Benidorm is een stad waar jong en vooral ook oud vakantie komt vieren. In de winters is Benidorm hét toevluchtsoord voor vele Nederlandse en Belgische ouderen. Door het aangename klimaat in Benidorm is het hier namelijk ook in de winter goed vertoeven. Benidorm is omringd door bergen, waardoor regen deze stad zelden bereikt. Ook waait er vrijwel altijd een warme wind. In de zomers zul je op de stranden en boulevards ook jongeren en gezinnen aantreffen, maar ook dan zal het je opvallen dat de gemiddelde leeftijd hier hoger ligt dan in de meeste Spaanse badplaatsen. In Benidorm kun je dan bijvoorbeeld ook scootmobielen huren en de boulevard en andere faciliteiten zijn gemakkelijk begaanbaar voor mindervaliden. Maar wees vooral niet bang dat je je in Benidorm zult vervelen! Zoals elke Spaanse badplaats word je hier bedolven onder de winkeltjes en uitgaansgelegenheden en er zijn genoeg activiteiten te ondernemen. Daarnaast heeft Benidorm niet alleen maar het kenmerkende beeld van een Spaanse badplaats. De stad wordt namelijk ook wel eens Beniyork genoemd en heeft een heuse skyline. Benidorm kent zelfs het grootste aantal hoge gebouwen (hoger dan 35 meter) per inwoner ter wereld. Je zou het dus niet direct denken, maar ook liefhebbers van architectuur kunnen in Benidorm hun hart ophalen. Daarnaast is er nog veel meer te zien en te doen. We geven je graag een aantal tips mee voor jouw vakantie in Benidorm!

Meer info    
     
     

Bezienswaardigheden

Wil je jouw vakantie in Benidorm niet alleen maar op het strand doorbrengen, dan hoef je niet bang te zijn. In en rondom Benidorm is er genoeg te zien en te doen! Je vindt er pretparken, waterparken en dierentuinen, maar ook prachtige natuurparken die je te voet, op de fiets of zelfs met een jeep kunt doorkruisen. Daarnaast is het oude centrum, ook wel Benidorm Old Town genoemd, zeker een bezoekje waard. We lichten graag een aantal bezienswaardigheden voor je uit.

 

Stranden en watersport

Laten we beginnen met waar Benidorm om bekend staat: zon, zee en strand. Benidorm kent vijf verschillende stranden. Het populairste strand is Levante, op dit twee kilometer lange, goudkleurige strand kan het in het hoogseizoen dan ook ontzettend druk zijn. Je vindt hier veel horecafaciliteiten, een lange boulevard en allerlei watersportmogelijkheden, zoals jetskiën, waterskiën, parasailen, kitesurfen of zelfs kajakken. Voor iets meer rust kun je terecht op het 3 kilometer lange strand van Poniente. Ook hier ben je van alle gemakken voorzien qua horeca, maar het is hier stukken minder druk. De kleurrijke boulevard van Poniente brengt je meteen in een gemoedelijke vakantiestemming. Zowel bij Poniente als Levante kun je de schaduw opzoeken onder de palmbomen, die verspreid zijn over het strand. Meer interesse in een natuurlijk strand, gelegen in een leuke baai? Dan moet je bij Cala Tio Ximo of Cala Almadrave zijn. Deze stranden, gelegen in een baai, zijn omring door natuur en rotsen. Het water is hier helder, je kunt hier dus ook heerlijk snorkelen. En dan is er nog het strand van Mal Pas. Dit compacte strand ligt tussen Levante en Poniente in en is een perfect uitgangspunt om te vertrekken op een boottocht langs mooie snorkelplekjes, of naar Isla de Benidorm.

 

Isla de Benidorm

Vanaf het strand kun je het al zien liggen: Isla de Benidorm, ook wel pauweneiland genoemd. Dit eiland ligt voor de kust van Benidorm en is te bezoeken per boot vanuit een van de stranden. De legende is dat het eiland ontstond uit een stuk rots, dat ontbreekt op de top van de berg Puig Carampa. Of dit waar is, is twijfelachtig. Tijdens een oorlogstocht zou Roland met zijn zwaard een stuk uit de berg geslagen hebben. Dit zou vervolgens van de helling af zijn gegleden, waarna het in de zee terecht kwam en het huidige Isla de Benidorm vormde. Of de geschiedenis van het ontstaan klopt, valt te betwijfelen, maar het eiland is zeker een bezoekje waard voor wie een dagje iets anders wil dan bakken aan het strand. Tijdens de boottocht is het zicht op de skyline van Benidorm al een goed begin van je dag. Op het eiland vind je een natuurreservaat en kun je een wandeling naar het hoogste puntje van het eiland maken om daar te genieten van het uitzicht. Je loopt hier over smalle grindpaadjes, zorg dus wel dat je dichte schoenen bij je hebt. Verder is er weinig schaduw, smeer je dus goed in en draag een hoedje of petje.

 

Benidorm Old Town

Het oude stadsgedeelte van Benidorm, ook wel Benidorm Old Town genoemd, is het meest authentieke Spaanse stadsgedeelte van heel Benidorm. Het is heerlijk om hier door de smalle straatjes te slenteren en de Spaanse sfeer te proeven. Even sluit je je af van alle hoogbouw en hotels en appartementen die bij het stadsbeeld van Benidorm horen en bevind je je tussen typisch Spaanse architectuur. Er liggen allerlei leuke restaurantjes en cafétjes waar je zeker eens een kan sangria en wat tapas moet proeven. Bezoek in Benidorm Old Town ook zeker de Iglesia de San Jaime y Santa Ana, een 18e eeuwse witte kerk voorzien van twee koepels die bedekt zijn met blauwe tegeltjes. Vanaf het plein voor de kerk, Plaça del Castell genoemd, heb je prachtig uitzicht over de zee. Eeuwen geleden lag hier een fort of kasteel, dat gebruikt werd om Benidorm te beschermen tegen Algerijnse en Berberse piraten. Centraal op het plein ligt een hofje, voorzien van tegels in een dambordpatroon. Vanaf dit punt leiden prachtige trappen met wit met blauwe relingen en torentjes naar een lager gelegen balkonnetje, van waaruit je nog beter uit kunt kijken over de heldere zee.

 

Pretparken, waterparken en dierentuinen

Benidorm is een plek waar jong en oud altijd iets te doen heeft, en de meeste gezinnen zullen dan ook zeker een of meerdere dagen uittrekken om een van de vele themaparken te bezoeken. Ben je op zoek naar een echt pretpark, dan ben je bij Terra Mitica aan het juiste adres. Het park is verdeeld in verschillende themazones, zoals Egypte, Griekenland en Rome. Hier vind je achtbanen en vele andere attracties. Op zoek naar verkoeling en plezier, maar eens geen zin in een dagje strand? Dan zijn er twee waterparken met volop zwembaden en glijbanen te bezoeken: Aqualandia (de grootste van Europa) en Aqua Natura. Wil je waterpret en dieren combineren, dan moet je bij Mundomar zijn. Hier kun je onder andere zwemmen met dolfijnen en shows bekijken met meerdere waterdieren, zoals bijvoorbeeld zeeleeuwen. Maar er zijn hier ook exotische vogels, pinguins, stokstaartjes en maki’s te vinden. En dan is er ook nog een dierentuin met wilde dieren, die Terra Natura heet. Hier kijk je je ogen uit tussen de leeuwen, tijgers en olifanten. Ben je liefhebber van themaparken, dan trek je voor al deze activiteiten het beste een paar dagen uit.

 

Sierra Helada Nature Park

Een heel ander soort park is het Sierra Helada Nature Park, het grootste natuurpark van de Costa Blanca. Het park heeft een oppervlakte van meer dan 5600 hectare en kliffen van wel 300 meter hoog. Wil je een dag flink gaan wandelen en de prachtige natuur bewonderen die ook onderdeel van Benidorm is, dan is Sierra Helada de plek voor jou. Er zijn verschillende wandelroutes uitgestippeld, die je langs mooie baaien leiden, maar ook naar de vuurtoren van L’Albir en het prachtige uitzicht vanaf Punta del Cavall. In het park kun je verder kennismaken met de natuurlijke flora en fauna van de Costa Blanca. Dit park is te voet, per fiets en per segway te verkennen. Ben je op zoek naar meer avontuur, zoals een ruige jeeptocht door de bergen, dan kun je een jeepsafari doen door de drie berggebieden die Benidorm omringen: Sierra de Bernia, Sierra de Aitana en Puig Campana. Hier vind je rotsen, ruige natuur en moerasgebied. Check ook even of er een stop gemaakt wordt bij de watervallen van Algar, die wil je zeker niet missen! In het helderblauwe water onder aan de waterval kun je namelijk een duik nemen om het stof van de jeeptocht van je af te spoelen.

 

Zoek de rust op in de omringende dorpjes

Benidorm met zijn massatoerisme, drukte en hoogbouw is niet voor iedereen weggelegd. Wellicht houd je er juist heel erg van, maar wil je ook wel een dagje de rust opzoeken. De dorpjes rondom Benidorm zijn dan een uitstekende plek om te bezoeken, door bijvoorbeeld een auto of scooter te huren en een stuk te gaan rijden. Voor echte authentieke Spaanse uitzichten en architectuur, zijn de plaatsen Altea, Villajoyosa en El Albir zeker de moeite waard. Naast schilderachtige straatjes en huisjes vind je hier ook leuke haventjes en in Villajoyosa zelfs een heus chocolademuseum. Dat laatste dorpje geeft je sowieso een beeld dat je zal bijblijven. De kenmerkende gekleurde huizen langs het strand zijn zeker de moeite waard om eens te gaan bekijken. Hier zijn de stranden ook stukken rustiger dan in Benidorm zelf, neem dus gerust een handdoek en badkleding mee. Vind je het niet erg om wat verder te rijden, dan zijn de grotere steden Alicante en Valencia ook zeer goed bereikbaar voor een dagje sightseeing of shoppen. Alicante ligt op ongeveer 40 minuten rijden vanuit Benidorm, en over een ritje naar Valencia doe je gemiddeld zo’n 1,5 uur.

 

Eten en drinken in Benidorm

Het zal je wellicht niet verbazen, maar in Benidorm kun je zo ongeveer alles eten waar je maar zin in hebt. Van typisch Spaanse gastronomie tot Nederlandse friet en frikandellen bij Friet van Piet, je kunt het zo gek niet bedenken of er ligt wel een eettentje of restaurantje aan de boulevard. Wil je echt eens een avondje Spaanse tapas eten, duik dan eens een steegje in en ga zitten bij een van de kleine tapasrestaurantjes. Een karaf wijn erbij en de Spaanse culinaire beleving is compleet. Met tapas kun je urenlang tafelen en met het aangename klimaat in Benidorm is het ook helemaal geen probleem om tot in de late uurtjes op een terras te blijven zitten. Ook voor een ander typisch Spaans gerecht, paëlla, kun je uiteraard in Benidorm terecht. Kies in dat geval voor een restaurantje met uitzicht op zee om nog meer te genieten van deze traditionele pan vol rijst, vis, zeevruchten en kip. Maar heb je heimwee dan zijn er ook genoeg Nederlandse snackbars, waar ze kroketten en frikandellen verkopen. Is dat allemaal wat plat voor je, dan zijn er ook talloze rooftop bars met uitzicht over de skyline, waar je kunt genieten van smakelijke lokale wijnen. In Benidorm kun je alle kanten op!

 

Geschiedenis

Vroeger was Benidorm een vissersdorp, en hoewel het een welvarend vissersdorp was dat een belangrijk aandeel had in de Spaanse economie, had het destijds nog niets met toerisme van doen. In het oude stadsgedeelte van Benidorm tref je de stad aan zoals deze er in die tijd uit zag. Op de kaap tussen de twee bekendste stranden zie je de restanten van een fort, dat de stad in vroegere tijden moest beschermen tegen Algerijnse en Berberse piraten. Het toerisme in Benidorm kwam echter wel al vroeg op gang, de oudste bekende toeristische folder over Benidorm stamt namelijk al uit 1893. De badplaats die Benidorm nu is, werd het langzaam na een Bestemmingsplan in 1956. Tegen die tijd verschenen er steeds vaker Franse meisjes op het strand in bikini, een kledingstuk dat in die tijd in strijd was met kledingvoorschriften. Naar aanleiding van het bestemmingsplan besloot de toenmalige burgemeester het verbod op de bikini op te heffen, wat destijds een revolutionaire beslissing was. Vanaf die tijd groeide het toerisme steeds verder en trokken ook steeds meer Britten, Nederlanders en Belgen naar Benidorm. Het toerisme is een van de grootste inkomstenbronnen voor de inwoners van Benidorm en er wordt dan ook nog altijd gewerkt aan vernieuwingen in de voorzieningen.

 

Inwoners en talen

Benidorm telt officieel minder dan 100.000 vaste inwoners, maar in het hoogseizoen bevinden zich gemiddeld zo’n 500.000 mensen in de badplaats. Zoals we eerder al aangaven heeft Benidorm het hoogste aantal hoge gebouwen (van meer dan 35 meter hoog) per inwoner ter wereld. Per 180 inwoners staat er een gebouw van 35 meter of hoger in de stad. Het grootste gedeelte van de lokale bevolking leeft van het toerisme, over het algemeen zijn ze dan ook erg vriendelijk en behulpzaam tegenover toeristen. De inwoners van Benidorm zijn, buiten de Spanjaarden die er wonen, afkomstig uit allerlei delen van Europa. Je vindt er dan ook vooral veel Belgische, Engelse en Nederlandse horeca exploitanten die in eettentjes langs de boulevard typische gerechten zoals frikandellen en kroketten verkopen. Ook aan Nederlandse cafés en Britse pubs ontbreekt het niet langs de boulevard in Benidorm. De voertaal is uiteraard Spaans, maar over het algemeen wordt er heel goed Engels gesproken. In sommige cafés en restaurants spreekt het personeel zelfs Duits, Nederlands of Frans. Als je je in Benidorm ergens geen zorgen om hoeft te maken, dan is het dus wel of je je verstaanbaar kunt maken.

 

Vervoer

Vrijwel alles in Benidorm ligt op loopafstand van elkaar, het is dus zeker geen probleem als je je te voet door de stad wilt verplaatsen. Voor het bezoeken van de vele themaparken, die vaak net buiten de stad liggen, is het gebruik van het openbaar vervoer een aanrader. Er gaan bussen vanuit het centrum naar alle belangrijke bezienswaardigheden, deze zul je dus zonder moeite bereiken. Vanuit de meeste hotels worden daarnaast ook dagtripjes georganiseerd inclusief vervoer, waarbij je op een centraal punt op de bus stapt en voor de poort van het themapark wordt afgezet. Wat ook een leuke manier is om Benidorm en omgeving te verkennen, is het huren van een fiets of segway. Parkeer tussendoor je fiets en strijk neer op een terras, je deelt je dag helemaal zelf in. Er zijn zelfs meerdere bedrijven die scootmobielen verhuren, en de boulevard en delen van het strand zijn uitstekend begaanbaar voor scootmobiel- of rolstoelgebruikers. Wil je de hele stad in een keer zien? Stap dan op het toeristische treintje dat door Benidorm rijdt. Dit treintje brengt je langs alle bezienswaardigheden, terwijl je koel in de schaduw zit. Meer van de omgeving zien? Dan is het huren van een auto een aanrader.

 

Veiligheid

Benidorm is een veilige stad, maar het massatoerisme betekent uiteraard wel dat er veel potentiële doelwitten zijn voor kleine criminelen. Je zult op de stranden en boulevards dus wel moeten letten op zakkenrollers en je kunt het beste nooit waardevolle spullen achterlaten bij je handdoek wanneer jij even een duik in de zee gaat nemen. Maak je ’s avonds een wandeling over de boulevard, laat je dan niet verleiden door straatcriminelen om bijvoorbeeld een spel als “balletje-balletje” te spelen of een gratis kraslot te krijgen. Ook wanneer je wordt aangesproken op straat om iets te kopen, kun je hier beter niet op ingaan. Vaak gaat het om oplichting, of word je terwijl je niet oplet beroofd van je portemonnee of andere waardevolle spullen. Ook het beroven van hotelkamer komt in Benidorm helaas vaker voor dan in andere Spaanse badplaatsen. Zorg dus dat je waardevolle spullen bij je draagt in een veilige geldriem, of bewaar deze in een kluis in je hotel. Om aangifte te doen van diefstal, berovingen of inbraken kun je de politie bereiken op +34 902 102 112. Doorgaans spreken zij Spaans, Engels en Duits. Het algemene nummer van de politie in Benidorm is +34 966 807 766.