Brazilië

Brazilië is één van de meest bijzondere en meest toeristische landen van Zuid-Amerika. Natuurlijk kennen wij het land voornamelijk van de prachtige stranden en het wereldberoemde carnaval. Het wordt echter al veel langer bewoond. De meeste wetenschappers zijn er op basis van grotschilderingen in het Nationaal Park Serre De Capivara van overtuigd dat het land al minimaal tienduizend jaar wordt bewoond. Dit nationaal park is vandaag de dag overigens nog steeds te bezoeken en een echte aanrader tijdens je vakantie. In het jaar 1500 werd Brazilië pas ontdekt door de Europeanen. De Portugese Pedro Alvares Cabral was de eerste Europeaan die hier kwam en tot op de dag van vandaag zijn de Portugese invloeden op het land goed te merken aan verschillende dingen zoals bijvoorbeeld de taal en de cultuur. Brazilië heeft verschillende keren in de geschiedenis te maken gehad met een dictatuur maar is nu alweer sinds 1984 een democratisch en vrij land waar je een fantastische vakantie kunt beleven. Dat heeft voornamelijk met de veelzijdigheid van het land te maken. Alleen al voor een zonvakantie kun je hier bijvoorbeeld uitstekend terecht. Het wereldberoemde Copacabana is slechts één van de vele stranden waar je jezelf oneindig kunt vermaken met zon, zee en volop entertainment. Het zou echter zonde zijn om je vakantie in Brazilië alleen maar op het strand te verslijten. Er zijn bijzondere steden te bezoeken waaronder Salvador en Rio de Janeiro. Hier vind je tal van unieke bezienswaardigheden waar je zonder twijfel van onder de indruk raakt. Ook het koloniale stadje Ouro Preto met meerdere mooie kerken is een bezoek meer dan waard. Ouro Preto staat natuurlijk niet zomaar op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Ben je meer een liefhebber van de natuur? Dan kom je in Brazilië ook niets tekort. Het is namelijk het land met de grootste biodiversiteit ter wereld! De Amazonerivier met al haar schoonheid en diversiteit aan dieren loopt dwars door het land heen. Tijdens een boottocht over deze rivier zie je de meest bijzondere tropische vissen en vogels en zelfs apen. Verder vind je in Brazilië talloze nationale parken en kleine natuurgebieden.

Meer info    
     
     

Bezienswaardigheden

De natuur in Brazilië is enorm indrukwekkend. Rondom de Amazonerivier vind je de meest bijzondere flora en fauna. In de verschillende nationale parken kom je vele dieren en planten tegen. Ook geniet je van prachtige vergezichten. Natuur is trouwens niet de enige reden om naar dit land op vakantie te gaan. Ook de typische Braziliaanse cultuur inclusief het heerlijke eten en de onvergetelijke samba zijn redenen om je vakantie te boeken. Er zijn in Brazilië meer dan genoeg bezienswaardigheden op allerlei verschillende gebieden. Ook kun je er talloze spannende activiteiten ondernemen. Weet je al ongeveer welke bezienswaardigheden je wil gaan bekijken of heb je juist geen enkel idee waar je moet beginnen? Met dat laatste helpen we je in ieder geval al een eindje op weg. We hebben speciaal voor jou vier bezienswaardigheden in het land op een rijtje gezet, die je tijdens je vakantie absoluut niet mag missen!

 

Iguaçu nationaal park

Het Iguaçu nationaal park is een prachtig en zeer uitgestrekt natuurgebied in het zuiden van Brazilië. Het nationaal park is zelfs zo groot dat het letterlijk grensoverschrijdend is en ook voor een gedeelte in Argentinië ligt. Als je op vakantie bent in Brazilië mag je dit stukje bijzondere natuur echt niet missen. Al is het alleen maar vanwege Foz do Iguaçu, de allergrootste watervallen van heel Zuid-Amerika. Deze imposante watervallen zijn namelijk in dit nationaal park te vinden. Midden in deze natuurlijk omgeving komen de rivieren de Paraná en de Iguazú samen precies op de grens van Brazilië en Argentinië. Op het punt waar ze samen komen, vormen ze een enorme waterval die wel 2700 meter breed is. Uiteraard bruist het in het subtropische regenwoud rondom de watervallen van het leven. Het is namelijk de natuurlijke habitat van tientallen verschillende diersoorten waaronder apen, herten, slangen, kaaimannen en jaguars. Ook leven er hier honderden soorten verschillende vogels. De meeste diersoorten zijn echter erg schuw en laten zich niet zo snel zien. Er worden gelukkig ook speciale tochten georganiseerd door minder drukke gebieden in het regenwoud. Daarbij wordt de kans dat je bijzondere dieren tegen komt ineens stukken groter! De watervallen blijven echter de grootste toeristische trekpleister van het park. Je bezoekt ze vanuit de stad Foz, waar het altijd gezellig druk is. Je kunt de watervallen in principe aan twee kanten bezoeken. Het mooiste uitzicht is zonder twijfel aan de kant van Brazilië. Er worden verschillende excursies door het nationaal park georganiseerd. Je kunt de watervallen overigens het hele jaar door bezoeken. In januari en februari is het er vaak wel erg druk doordat de mensen in Argentinië en Brazilië zelf dan ook vakantie hebben. De beste maanden zijn september en oktober. Niet alleen is het dan minder druk, het weer is dan ook nog eens uitstekend. Je kunt mee met verschillende tochten die dwars door dit bijzondere nationaal park van Brazilië en Argentinië gaan. De lengte van deze tochten verschilt en de meesten zijn per fiets of lopend goed te doen.

 

Fernando de Noronha

Deze archipel in Brazilië bestaat uit 21 eilanden die in de Atlantische Oceaan liggen. Sla deze zeker niet over als je in Brazilië op vakantie bent. De archipel is ontzettend populair onder toeristen en is door UNESCO niet voor niets op de Werelderfgoedlijst geplaatst. Het grootste eiland heet ook Fernando de Noronho en is zo’n 17 vierkante kilometer groot. Het onderwaterleven rondom het eiland is uniek. Het krioelt er van het leven. Naast een enorm koraalrif tref je er tonijn, haaien, enorme barracuda’s én schildpadden. Ook vind je hier de wereldberoemde Spinner Dolphins waarvan er niet zo heel veel meer op aarde leven. Het is de beste plaats in Brazilië en wellicht zelfs één van de beste ter wereld om te leren duiken. Dankzij de vele tropische gekleurde vissen die je hier onder water treft en de zeeschildpadden is duiken hier namelijk een bijzondere ervaring die je niet snel meer gaat vergeten. Wanneer je gewoon even helemaal tot rust wil komen, ligt Praia da Atalaia op je te wachten. Dit is een zeer populair strand met natuurlijke zwembaden. Let er wel op dit strand alleen bereikbaar is per tour die je vooraf dient te boeken. Er zijn op dit eiland in Brazilië ook enkele historische hoogtepunten te bezichtigen. Bezoek bijvoorbeeld de ruïnes van koloniale forten of neem een kijkje bij de historische kerk Igreja Nossa Snehora. In het Memorial Museum op Fernando de Noronha leer je alles over de geschiedenis van dit populaire Archipel in Brazilië. Doordat het eiland in de tropen van Brazilië ligt, is het er vrijwel altijd mooi weer. Het hele jaar door zijn de temperaturen tussen de 25 en de 28 graden. Van januari tot en met augustus moet je rekening houden met regen aangezien het dan regenseizoen is. De meeste regen valt tussen de maanden maart en juli. Aan de andere kant zijn de eilanden in die maanden wel het mooist omdat alles dan gaat groeien en bloeien. Wanneer je echt voor het duiken naar Fernando de Noranha gaat, kun je het beste tussen april en november gaan.

 

Amazonegebied

Wanneer je in Brazilië bent, kun je niet om de Amazone heen. Letterlijk. Het is misschien wel de meest bekende rivier ter wereld en het omringende regenwoud biedt tal van mogelijkheden voor toeristen. Zoveel zelfs dat je een volledige vakantie alleen in het Amazonegebied kunt beleven. Het gebied in Brazilië is slechts een klein onderdeel van het gehele Amazonegebied. Dit enorm uitgestrekte ongerepte natuurgebied is namelijk over negen verschillende landen verdeeld en heeft een totale oppervlakte van meer dan 7 miljoen vierkante kilometer. Er is ongelooflijk veel te beleven op zowel de rivier zelf als in het omringende gebied. Zo leven er in de Amazone meer dan 1500 verschillende vissoorten en is het omringende woud de grootste leverancier van onze zuurstof. Het Amazonegebied is daardoor onmisbaar en in Brazilië ook nog eens prachtig om te bezoeken. Op je eigen houtje het gebied verkennen is op zijn zachtst gezegd niet erg slim. Er leven talloze roofdieren en ook giftige planten en dieren vormen een gevaar voor de mens. Ga daarom altijd met een georganiseerde excursie en/of een ervaren gids het woud in. Een boottocht over de rivier is ook zeker de moeite waard. Sommige tochten duren meerdere dagen waarbij je in het regenwoud of in een lokaal dorp overnacht. Je kunt ook met een visexpeditie meegaan en op piranha’s of andere angstaanjagende wezens vissen. Op zoek naar de allermooiste plekjes ter wereld? Ga dan mee op safari diep in de jungle waarbij je uiteindelijk uitkomt bij Alter de Choa. Dit is een prachtig exotisch strand dat nauwelijks bereikbaar is zonder ervaren gids. Geniet hier van het heerlijke witte zand en het prachtige uitzicht midden in het regenwoud. Een andere unieke ervaring die je alleen in het Amazonegebied in Brazilië beleeft, is het zwemmen met zoetwaterdolfijnen. Deze roze dolfijnen komen alleen in de Amazone voor. Het hart van het Amazonegebied ligt in Brazilië en daarom worden er vanuit dit land talloze tochten door het meest bijzondere en grootste natuurgebied ter wereld georganiseerd. Het is aan jou of je met dagtripjes meegaat of voor het avontuur van een meerdaagse tocht kiest.

 

Diamantina Nationaal Park

In Brazilië is ongekend veel natuur en het allermooiste is wellicht nog dat de verschillende natuurgebieden en nationale parken ook een enorme diversiteit aan landschappen bieden. Helemaal in het noordoosten van Brazilië ligt het Diamantina Nationaal Park, dat er weer totaal anders uitziet dan bijvoorbeeld het Amazonegebied. De verder zo groene omgeving wordt gekenmerkt door hoge en steile bergen die weer unieke bewoners aantrekken. In dit Nationaal Park vind je, naast de bergen, ook prachtige watervallen en bijzondere grotten. Het nationaal park ontleent zijn naam aan de diamanten die hier vroeger gevonden werden. Het bijzondere rotslandschap kent nog sporen van de tijd dat goudzoekers hier massaal heen kwamen om hun geluk te beproeven. Later heeft men de natuur echter haar volledige gang laten gaan, waardoor de rotsachtige omgeving prachtig is om te bezoeken. Vanuit Brazilië worden er vele verschillende excursies naar dit gebied georganiseerd. Natuurlijk gaan er tochten heen die je in zo kort mogelijke tijd zoveel mogelijk van het gebied laten zien. Er zijn daarnaast ook excursies waarbij je bijvoorbeeld verborgen meertjes in grotten ontdekt waar je zelfs kunt zwemmen. Dat is natuurlijk wel zo lekker na uren in de warmte te hebben rondgelopen! Als je het Diamantina Nationaal Park echt goed wilt zien, kun je het beste mee gaan met een meerdaagse tocht door het gebied. Je overnacht in dat geval meestal in een tentje. Overigens is het vertrekpunt van veel trektochten door dit gebied het stadje Lençois, dat door de regering van Brazilië is uitgeroepen tot historisch erfgoed. Dit is een koloniaal stadje en dat is aan alles te zien. Bergbeklimmen, hiken en abseilen is ook mogelijk bij deze hoge bergen in Brazilië. De hoogste berg is de Morro do Pai Inácio en we hoeven je natuurlijk niet te vertellen dat je vanaf de top van deze berg een fantastisch uitzicht hebt over het hele gebied. Overigens is in het park ook de hoogste waterval van Brazilië te vinden. Het water van de Cachoeira da Fumaça, wat letterlijk rookwaterval betekent, stort met een ongelooflijke kracht een kleine 400 meter naar beneden!

     

Plaatsen

Qua oppervlakte behoort Brazilië tot de top vijf van grootste landen ter wereld. Nog opvallender is dat het land ook in de top vijf staat van landen met de meeste inwoners. En dat terwijl een groot gedeelte van Brazilië uit natuur bestaat. De meeste mensen wonen dan ook in de grote steden die in het land te vinden zijn. Ruim 10% van de totale bevolking leeft bijvoorbeeld in São Paulo, de nummer tien in het lijstje van de grootste steden op de wereld. Dat is echter niet de hoofdstad van het land en dat is ook niet het wereldberoemde Rio de Janeiro. De hoofdstad is namelijk Brasilia, de op drie na grootste stad van het land. Brazilië telt maar liefst 26 verschillende staten die ieder weer een hoofdstad hebben. Er zijn dus meer dan genoeg steden te bezoeken in dit land, vooral ook omdat er in iedere stad weer van alles te zien en te beleven valt.

Rio de Janeiro

Het is dan wel niet de grootste stad van Brazilië en ook niet de hoofdstad van het land, toch is Rio de Janeiro verreweg de meest bekende stad. Het ligt in het zuidoosten van het land aan de kust en er is het hele jaar door ontzettend veel te doen en te zien. Natuurlijk heb je er talloze stranden waar je geniet van de zon en deze in combinatie met typische Braziliaanse entertainment. Verreweg de meest bekende stranden van de stad en van heel Brazilië zijn de Copacobana en Ipanema. Er is ruimte genoeg voor strandsporten, watersporten en natuurlijk om heerlijk te ontspannen met een koud drankje. Het letterlijke hoogtepunt van deze stad aan de kust van Brazilië is natuurlijk het beroemde Christusbeeld. Dit enorme beeld staat ook nog eens op de top van een berg, waardoor het boven de stad uitreikt. Inmiddels is Cristo Redentor al bijna 100 jaar oud. Het is hét symbool van de stad. Wanneer je op zoek bent naar mooie en indrukwekkende gebouwen in Brazilië, moet je eens een kijkje nemen op het Cinelandia plein van Rio de Janeiro. Vooral het Theatro Municipal maakt zowel buiten als binnen veel indruk. Bezichtig hier bijzondere kunstwerken van Rodolfo Amoedo en Rodolfo Bernardelli. Verder is het imposante Palacio Tiradentes het zeker waard om te bezoeken. Om even te ontsnappen aan de enorme drukte van deze miljoenenstad in Brazilië, ontspan je heerlijk in Rio de Janeiro’s Botanische Tuin. Dit park is prachtig om in rond te lopen en inmiddels al zo’n twee eeuwen oud. Eigenlijk is een bezoek aan Rio de Janeiro ook niet compleet zonder dat je de Suikerberg hebt bezocht. Je kunt er met een glazen kabelbaan naar toe en onderweg heb je een prachtig uitzicht.

Salvador

Salvador is de derde grootste stad van Brazilië met bijna drie miljoen inwoners. De stad ligt helemaal in het noordoosten van Brazilië direct aan de Atlantische Oceaan. Vooral op cultureel gebied is er in Salvador enorm veel te zien. Naast talloze bezienswaardigheden, zijn er ook dingen die je in Salvador eigenlijk eens mee moet maken. Het bijwonen van een Candomblé viering bijvoorbeeld. Dit is een Braziliaans-Afrikaanse religie die in ontstaan in Salvador. Sommigen noemen Salvador de cultuurhoofdstad van Brazilië. Dat heeft onder meer te maken met de 365 kerken die je in deze stad vindt. De meeste historici gaan er vanuit dat de geschiedenis van Brazilië in deze stad begint. Salvador bestaat eigenlijk uit een boven- en een benedenstad. De meeste culturele en historische bezienswaardigheden bevinden zich in de bovenstad. Bezoek hier de Catedral Basílica, Igreja da Ordem Terceira do Carmo én Igreja e convento Sao Francisco. Dit zijn slechts drie van de vele religieuze bouwwerken die in de stad te bezichtigen zijn. Wandel ook eens door de cidade alta waar je direct de koloniale architectuur herkent in de verschillende kerken. Er zijn in Salvador overigens ook tal van musea. Bezoek bijvoorbeeld het Museu de Arte Sacra voor religieuze schatten of kom alles te weten over de geschiedenis en de cultuur van deze stad in Brazilië door het Museu Afro-Brasileiro te bezoeken. Een ander belangrijk punt is Praca Tome de Souza, waar je de lift naar de benedenstad kunt vinden. Hoewel hier een stuk minder bezienswaardigheden zijn, mag je Feira São Joaquim zeker niet missen. Dit is de leukste markt van de stad. Verreweg de belangrijkste kerk van de stad, de Basilica Nosso Senhor do Bonfim is vrijwel altijd geopend voor publiek. Ten noordwesten van de stad liggen prachtige stranden waar je geniet van het heerlijke klimaat in Brazilië.

Brasilia

In de hoofdstad van Brazilië is vervelen er simpelweg niet bij. Brasilia ligt centraal in het land direct aan het stuwmeer Lago Paranoá. Het is een enorm futuristische stad waar desondanks ook veel uit de geschiedenis is te zien. Een leuk activiteit is om de Tore de Televisao te beklimmen. Dit is helemaal gratis en je hebt vanaf deze televisietoren van 75 meter een prachtig uitzicht over de stad. Neem ook zeker een kijkje bij het Palacio do Itamarati. Dit is het ministerie van buitenlandse zaken en een ongekend modern en bijzonder gebouw. Ook de Catedral de Brasília is een bijzondere bezienswaardigheid. In heel Brazilië en zelfs in heel de wereld vind je geen enkele kathedraal met zo’n bijzondere architectuur. De kerk heeft namelijk een hyperboloïde vorm die door zestien witte pilaren is gecreëerd. Daartussen is glas geplaatst. Deze vorm moet de doornenkroon voorstellen die Jezus bij zijn lijden op het hoofd gedrukt kreeg. De bijzondere kathedraal is ontworpen door Oscar Niemeyer. Het parlement van Brazilië zetelt in Congresso Nacional. Dit is een bijzonder bouwwerk dat eveneens door Oscar Niemeyer is ontworpen. Het is elke dag van 8:30 tot 17:30 uur geopend voor publiek en er wordt tevens elk half uur een leuke rondleiding verzorgd. Als je graag musea bezoekt, is het Museo Historico de Brasilia een uitstekende optie. Dit is niet alleen het oudste museum van de stad maar ook nog eens een historisch museum. Er worden prachtige collecties tentoongesteld en de architectuur van het museum zelf is ook erg indrukwekkend. In Espacio Lucio Costa vin je een maquette van de bijzondere stad waar je je bevindt. Ook hangen er replica’s van de eerste tekeningen die van deze stad zijn gemaakt. Brasilia is namelijk als één de weinige steden ter wereld een volledig geplande stad.

 

Inwoners

Op dit moment wonen er in Brazilië een kleine 210 miljoen mensen, waarmee het land op de vijfde plaats van landen met de meeste inwoners staat. Dat is vooral de laatste eeuwen enorm toegenomen. Aan het begin van de 20e eeuw woonden er in Brazilië slechts 18 miljoen mensen. Dat is in honderd jaar tijd dus meer dan vertienvoudigd. Wellicht komt dat omdat het overgrote deel van de inwoners in Brazilië niet tot de inheemse bevolking behoort. In het land vind je een enorme diversiteit aan etnische oorsprong. Hoewel veel Brazilianen hun oorsprong kennen in Afrika, Japan of zelfs de Indianen, heeft de westerse cultuur het meeste invloed gehad. Het merendeel van de bevolking bestaat uit Ita-Brazilianen, mensen die in Brazilië wonen maar van Italiaanse komaf zijn. In totaal zijn dat er op dit moment zo’n 31 miljoen. Zoals eerder verteld was het Portugal dat Brazilië vanuit de westerse wereld ontdekte en koloniseerde. Logischerwijs volgde er ook een enorme toestroom aan Portugezen en dat is vandaag de dag nog te zien. In het zuiden van het land zijn tevens nog veel Duitse Brazilianen te vinden, die zich in hier in de negentiende eeuw vestigden. Van die vele miljoenen inwoners, behoren er nog slechts 750.000 tot de inheemse bevolking. De meesten daarvan leven in stammen in het regenwoud van de Amazone. Hoewel het ze door anderen niet altijd eenvoudig wordt gemaakt, doet de regering er gelukkig alles aan om deze inheemse stammen te beschermen. Zo is bijvoorbeeld 12% van het landoppervlakte in het land aangewezen als eigendom en woonplaats van deze inheemse bevolking. Veel van deze stammen leven nog op traditionele wijze en sommigen staan ook open voor een bezoek van toeristen. Wees respectvol en je zult met alle gastvrijheid en vriendelijkheid in het regenwoud worden ontvangen door deze stammen.

 

Talen

In vrijwel heel Zuid-Amerika geldt het Spaans als de eerste taal. Dat is echter niet het geval in Brazilië. De kolonisatie van Portugal heeft in het land namelijk zo ontzettend veel invloed gehad dat Portugees inmiddels de officiële taal is. Dat is zelfs opgenomen in de grondwet van het land. Alles en iedereen spreekt Portugees en het is zelfs voor veel mensen de enige taal die ze kennen. Sommigen zijn een tweede taal machtig, maar dat komt dan vooral omdat ze oorspronkelijk uit een ander land stammen. Denk daarbij bijvoorbeeld aan Italianen of Duitsers. Je treft tweetalige mensen vrijwel uitsluitend in het zuiden van Brazilië. In de media en vanuit de overheid wordt er enkel van de Portugese taal gebruik gemaakt. Vroeger was dat overigens wel anders toen er meer dan 180 verschillende inheemse talen in Brazilië werden gesproken. Deze talen worden echter steeds kleiner en kleiner en zijn nu slechts nog te horen bij enkele inheemse stammen. Toch wordt ook daar steeds vaker Portugees gesproken. Overigens verschilt het Portugees dat in Brazilië wordt gesproken op een aantal punten van het Portugees in Portugal. Braziliaans Portugees heeft veel invloed gehad van andere talen, waardoor er duizenden woorden meer gebruikt worden. Dat heeft vooral te maken met een groot aantal leenwoorden van de Tupinambá taal, ook wel Tupi genoemd. Dit was de belangrijkste voertaal in het land in de zestiende en de zeventiende eeuw toen er door verschillende stammen en bewoners handel werd gedreven. Hoewel de taal zelf amper meer gebruikt wordt, zijn vooral in de namen van dieren en planten de woorden nog steeds terug te horen. Brazilianen beschikken over het algemeen over een ruimere maar wat ouderwetse woordenschat, terwijl de zinsbouw van het Braziliaans Portugees juist weer veel moderner is. Het Portugees dat men in Brazilië spreekt, noemt men ook wel ‘brasileiro falado’.

 

Vervoer

Omdat Brazilië zo’n ongelooflijk groot en uitgestrekt land is, is het wel handig om jezelf vooraf goed te laten informeren over het vervoer. Gelukkig beschikt men over tal van mogelijkheden zodat je altijd wel je plaats van bestemming kunt bereiken. Allereerst hebben veel internationale verhuurbedrijven vestigingen in Brazilië. Je huurt hier dus zonder problemen een auto. Wel moet gezegd worden, dat je behoorlijk stressbestendig moet zijn om te kunnen rijden. Vooral in de grote steden is het vaak een chaos waarbij er door de meeste mensen weinig rekening wordt gehouden met verkeersregels. Omdat er weinig wegwijzers te vinden zijn, is het soms ook lastig om de goede weg te nemen en ben je zo verdwaald. Een taxi is dan natuurlijk de oplossing. In alle grote steden gebruik je voor weinig geld een taxi. Overigens is ook het openbaar vervoer van Brazilië goed geregeld. Vooral bussen zijn erg populair. Het netwerk van deze touringcars is enorm uitgebreid. Je kunt dagelijks van de ene grote stad naar de andere met een lijnbus en het is de ideale manier om grote afstanden af te leggen. Er zijn zelfs busreizen die meerdere dagen duren. In regio’s zelf zijn er ook kleinere bussen beschikbaar voor korte ritjes. De bus is verreweg het beste en meest complete vervoersmiddel in Brazilië. In het uitgestrekte Amazonegebied verplaats je jezelf het beste per boot. Gelukkig zijn er overal wel boten beschikbaar die volgens een vast traject varen of die je juist in kunt huren om je ergens heen te brengen. Ook hier vallen de prijzen vaak mee. Op de wereldberoemde trein van Santa Cruz naar Corumbá na zijn er in het land weinig goede treinverbindingen. Wel maken veel mensen gebruik van binnenlandse vluchten als ze naar de andere kant van Brazilië willen.

 

Keuken

De Braziliaanse keuken bestaat niet. Dat komt voornamelijk doordat het zo’n groot land is. Iedere regio heeft weer unieke gerechten en manieren waarop het bereid wordt. Daar komt nog eens bij dat er in het verleden veel buitenlandse invloeden zijn geweest op het land. Waar qua taal en cultuur de westerse wereld het meeste invloed heeft gehad, is het eten in Brazilië voornamelijk Afrikaans. Dat wil echter niet zeggen dat je geen Europese of zelfs Aziatische gerechten tegen komt. Een belangrijke eigenschap van Braziliaans eten is dat het vrijwel altijd natuurlijke en verse ingrediënten bevat. Er wordt veel gevarieerd met kruiden en bijgerechten. Vis, rijst en bonen vormen het hoofdonderdeel van de keuken, samen met yams en cassave. Vooral in het noordoosten van Brazilië wordt dit erg veel gegeten. Als je wat verder naar het noorden van Brazilië trekt, merk je dat er daar veel meer vlees gegeten wordt. Voor schildpad en alligatorvlees zijn er erg populair. Dat laatste is zeker het proeven waard. Je zult versteld staan van de volle en pitte smaak. Aan de kust van Brazilië wordt er vanzelfsprekend veel gebruikt gemaakt van vis en schelpdieren in de gerechten. Overigens kun je in de meeste steden ook wat minder gewaagd eten. Vrijwel overal is de Europese keuken beschikbaar met voornamelijk rundvlees en kip. Ook pizza en sushi is vrijwel overal te krijgen. Opvallend is overigens dat er in ontzettend veel gerechten fruit wordt verwerkt. Wat je ook bestelt, er is bijna altijd wel banaan, mango, papaja of sinaasappel toegevoegd. Heerlijk fris en natuurlijk erg gezond. In tegenstelling tot veel andere keukens in Zuid-Amerika is de keuken van Brazilië niet per definitie pittig. Dat wil uiteraard niet zeggen dat je geen pittige gerechten kunt bestellen. Deze zijn er namelijk in overvloed.

 

Veiligheid

Vergeleken met andere landen in Zuid-Amerika is Brazilië een erg veilig land. Toch betekent dat niet dat je niet moet uitkijken. Vooral in de grote steden is er veel criminaliteit. Steden als Salvador, Rio de Janeiro en Sao Paulo hebben ook behoorlijk veel sloppenwijken waar criminele bendes de baas zijn. Hier kun je als toerist beter niet komen, vooral ‘s avonds kan dat gevaarlijk zijn. Ook de grensgebieden met Colombia en Uruguay herbergen het nodige gevaar. In de grote steden en op toeristische plaatsen als de Copacabana zijn enorm veel zakkenrollers actief. Zorg dat je geen zichtbare sieraden draagt en verdeel je geld over verschillende zakken. Zorg dat je altijd alert blijft en houd autodeuren op slot, ook als je rijdt. Het is bijvoorbeeld opvallend om te zien dat veel inwoners van Brazilië ‘s avonds niet stoppen voor een rood stoplicht. Het gebeurt namelijk regelmatig dat auto’s die wél stoppen worden overvallen. Zodra je weet naar welke stad of regio je gaat, is het belangrijk om uit te zoeken in welke wijken je het beste niet kunt komen. Natuurlijk kan er onverhoopt altijd wat gebeuren. In dat geval is het wel zo handig dat je beschikt over het nummer van politie. Er is namelijk geen algemeen alarmnummer in Brazilië. Voor de politie bel je 190. De brandweer en de ambulance in Brazilië zijn bereikbaar op respectievelijk 192 en 193. Het is overigens sowieso af te raden om veel geld op zak te hebben. De meeste hotelkamers in Brazilië beschikken over een eigen kluis. Als het een internationaal hotelketen is, kun je daar zonder aarzelen geld en bijvoorbeeld je paspoort achter laten. Is het een lokaal hotel en vertrouw je het eigenlijk niet? Dan kun je het beste geen enkel risico nemen en geen kostbaarheden in de kluis achter laten.

 

Medische info

Hoe vervelend het ook is: ziek worden op vakantie is altijd mogelijk. In Brazilië kun je te maken krijgen met verschillende ziekten. Voor sommigen van deze ziekten kun je jezelf voorafgaand aan de reis al in laten enten. Dat is in veel gevallen aanbevolen. Het vervelende is dat bepaalde ziektes, virussen of aandoeningen alleen maar in bepaalde gebieden van Brazilië voor kunnen. Overleg voordat je op reis gaat met de huisarts over de inentingen die hij of zij nodig acht. Sla het advies van de huisarts zeker niet in de wind en onthoud dat je beter voor niets ingeënt kunt zijn, dan dat je jezelf niet laat inenten en vervolgens erg ziek wordt tijdens je vakantie. Je kunt overigens ook een afspraak maken bij de GGD of het vaccinatiecentrum. De meest voorkomende ziekten onder toeristen zijn infectieziekten zoals Gele koorts en Hepatitus A en B. Ook kun je in bepaalde gebieden geconfronteerd worden met Malaria of DTP. Wanneer je nog niet bent ingeënt voor deze ziekten is het verstandig om dat voorafgaand aan je reis te laten doen. Zorg verder voor een goede spray of stift die muggen afweert om het risico op muggenbeten zo veel mogelijk te beperken. De gezondheidszorg in Brazilië is overigens prima geregeld. Kijk wel vooraf goed na hoe het zit met je reisverzekering en zorgverzekering. Ook kun je het beste altijd algemene middelen meenemen zoals aspirine en diarreeremmers. Het is namelijk altijd vervelend om dit in een ander land op te moeten zoeken als je het nodig hebt. In landen als Brazilië heten zulke middelen net weer iets anders en als je jezelf ziek voelt is niets zo vervelend als op zoek moeten naar bepaalde pillen of drankjes.

 

Visum

Als je naar Brazilië reist voor een welverdiende vakantie of een bijzondere reis, kan het zomaar zijn dat je een visum nodig hebt. Dat is namelijk afhankelijk van hoe lang je in het land wil verblijven. Als je de Nederlandse nationaliteit hebt, mag je zonder visum maximaal drie maanden in Brazilië verblijven. Als je echter langer dan drie maanden in Brazilië wilt verblijven, dien je vooraf contact op te nemen met de ambassade van dit land in Den Haag. Zij kunnen je uitleggen wanneer en waarvoor je precies een visum nodig hebt. Ook kunnen ze helpen om een visum aan te vragen. Doe dit wel ruim van tevoren. Er kan behoorlijk wat tijd zitten tussen je aanvraag en het moment dat je daadwerkelijk het visum krijgt. Het feit dat je als toerist in de meeste gevallen geen visum nodig hebt om in Brazilië te mogen zijn, betekent niet dat je geen andere papieren moet kunnen overleggen. Natuurlijk dien je in eerste instantie te beschikken over een officieel paspoort. Dat is echter niet het enige document. Ook een bewijs van je retourvlucht moet je kunnen overleggen. Dat kan uiteraard ook een bewijs van een vlucht naar je volgende bestemming zijn. Wat wellicht ook handig is om te weten voordat je naar Brazilië vertrekt: op het moment dat je het land binnen komt, dient je paspoort nog minimaal een half jaar geldig te zijn. Als je dus vooraf al ziet dat je dit gaat halen, dien je jouw paspoort voor je reis al te verlengen. Anders loop je namelijk het risico dat je de toegang geweigerd wordt en dat zou natuurlijk ontzettend zonde zijn. Ook krijg je hier nog een ouderwetse stempel waardoor je paspoort minimaal één lege visumpagina moet hebben.