Cascais

Cascais wordt de stad van koningen en vissen, genoemd. Dat is niet zo verwonderlijk. Dit eeuwen oude vissersplaatsje is ooit door de koning van Portugal ontdekt en daarna stroomden de koninklijke families, adel en rijken naar dit kleine plaatsje. Er verschenen de meest extravagante paleizen en herenhuizen in het stadje. Daarom is het zo leuk om Cascais te bezoeken. Je vindt hier de vrolijk gekleurde vissersbootjes op het strand en aan de haven, de visafslag en markt, en natuurlijk vele kleine en grote visrestaurants. In fel contrast is de citadel, het koninklijk paleis en de andere paleizen die langs de kust zijn gebouwd. Voeg dit toe aan de met wit zand gevulde stranden in kleine baaitjes, verscholen tussen machtige rotsformaties en met de altijd grote golven van de Atlantische oceaan en dan weet je waarom dit kleine plaatsje zo geliefd is. Je kan hier zonnebaden, wandelen, fietsen en surfen, genieten van de natuur en cultuur. Het weer is in de zomer heerlijk warm en droog met temperaturen rond de 28ºC, in de winter wordt het nog steeds 15ºC. De wind maakt het weer altijd aangenaam in de zomer en heerlijk ruig in de winter. De water temperatuur van de oceaan is wel even schrikken, die varieert tussen de 15 en 18 ºC. Daarom vindt je aan de boulevard een aantal openlucht zwembaden, waar je kan genieten van wat warmer water en niet door de soms hoge golven wordt gehinderd. Cascais is al vanaf de steentijd bewoont en in de Romeinse tijd was het een plek waar vis werd gezouten en in vaten gestopt. Men denkt dat het een navigator uit Cascais was die 10 jaar voor Columbus al naar Amerika zeilde. De zeeloggen van Afonso Sanches, kwamen in Madeira in de handen van Columbus, die de reis in 1492 herhaalde.

Meer info    
     

Bezienswaardigheden

Het is duidelijk waarom de omgeving van Cascais als film lokatie voor James Bond films wordt gebruikt. De woeste oceaan, de pittoreske havenstadjes, de forten en paleizen en het casino van het naburige Estoril, alles is perfect voor een onvergetelijke vakantie. Op maar 30 minuten reizen van de hoofdstad Lissabon vindt je Cascais, een vissersstad met internationale allure, koningen en prinsen lieten hier paleizen bouwen, waar ze de zomer doorbrachten. De stranden ten oosten van de stad zijn beschut en zonnig, te westen van de stad is er meer invloed van de oceaan en zijn de stranden ruige surf paradijzen.

Het Historische centrum

Het historische centrum van Cascais is een heerlijk gebied om door de nauwe Middeleeuwse straatjes te wandelen. De straten zijn schitterend geplaveid in een golfpatroon van wit en blauwe steentjes en de architectuur is geweldig mooi. Er zijn talloze restaurants waar je heerlijk kan eten. De Rua Direita is de hoofd winkelstraat van de stad, je vindt hier leuke winkeltjes marktstalletjes en straat artiesten. De pleinen Alam Combatentes Grande Guerra en Largo Luis Camoes vormen het toeristische centrum en hier kan je in de avond genieten van de levendige sfeer en de toeristische restaurants. In het centrum liggen de Grutus do Poço Velho, dit zijn de grotten, waar de plaatselijke bevolking uit de nieuwe steentijd hun doden achterlieten. Het is nu een interessant museum, waar je de grotten bezoekt en de neolithische grafgiften kan bewonderen. Net buiten het centrum vindt je het Museu do Mar, waar je de maritieme geschiedenis van het land kan bewonderen. Om de hoek ligt het Casa Das Historias van Paula Rego. Deze Portugese kunstenares, die in Londen woont, is erg geliefd en heeft hier een bijzonder museum laten ontwerpen door Souto da Moura en heeft het ingericht met haar werk over een periode van 50-jaar.

Cidadela de Cascais

De grote citadel van Cascais is niet te missen, als je aan de haven van de stad staat. Het eerste fort op deze plek, is al in 1410 gebouwd. De constante dreiging van de Engelse vloot maakte het noodzakelijk om de kust en de ingang van de rivier de Taag te beschermen. Zeker omdat de hoofdstad Lissabon maar 30 km landinwaarts langs dezelfde rivier is gelegen. Het eerste fort werd de Torre de Santo António de Cascais, genoemd en was inderdaad een gefortificeerde toren. In 1594 werd rond de toren een groter fort aangelegd, de Nossa Senhora da Luz de Cascais. Dit grote fort werd flink beschadigd in de aardbeving van 1755 en werd daarna aangepast en gerepareerd. In de 19e eeuw werd het fort aangepast voor bewoning, door de toenmalige koning Lodewijk I van Portugal. De koning stierf in Cascais in 1889. Door het verblijf van de koning in de stad, werd Cascais erg populair bij vele aristocraten en rijken, die allen naar het stadje kwamen. Door deze nieuwe influx, was het fort het eerste gebouw in Portugal dat in 1878 van elektrische lichten werd voorzien. Tegenwoordig is er een groot hotel in de citadel gevestigd met een bar en restaurant. Het koninklijk paleis is gerestaureerd en gratis te bezichtigen.

Guincho strand

De Praia do Guincho is een strand dat op 5 km afstand van Cascais ligt. Het strand is beroemd vanwege zijn woeste golven, die van ver over de oceaan komen. Het strand is 800 meter lang, er is een fort en een paar restaurants en het ligt aan de rand van het Sintra-Cascais Natuur Park. In de zomer is er voornamelijk een stevige noordenwind die het strand ideaal voor windsurfen en kitesurfen maakt. In de winter draait de wind naar het oosten en dit maakt dat de golven nog hoger worden en ideaal voor surfen worden. Het is dan ook niet verwonderlijk dat er regelmatig wereldkampioenschappen surfen werden en worden gehouden. Op het strand kan je een surf uitrusting huren en surflessen krijgen. Het is aan te raden om ook in de zomer een wetsuit te dragen, omdat het water van de oceaan niet warmer dan 16ºC wordt. Om op Guincho strand te komen, kan je ook de bus nemen of het fietspad door de duinen gebruiken. Tijdens de reis kom je langs de rots formatie de Boca do Inferno. Hier slaan de golven zo krachtig in een spleet tussen de rotsen, dat dit een diep geluid maakt, vandaar de naam ‘Muil van de Hel’.

Marechal Carmona Park

Even ten zuidwesten van het centrum vindt je het Marechal Carmona Park. Het is hier heerlijk rustig en koel in de schaduw van de oude bomen. Er zijn velden met gras om te picknicken en er is een fijne speeltuin voor kinderen. Rond en in de vijvers vindt je pauwen, kippen, eenden en zelfs papegaaien, die hier een thuis hebben en zeer tam zijn. Door het park heen zijn regelmatig bijzondere kunsttentoonstellingen. Aan het begin van het park is een café met terras waar je heerlijk kan lunchen. In het park zelf zijn openbare toiletten en watertappunten. Via het park is het Palácio de Conde de Castro Guimarães toegankelijk. Dit paleis was de voormalige residentie van Hertog Manuel de Castro Guimarães. Het werd in 1900 gebouwd en is een goed voorbeeld van ‘zomerarchitectuur’. Een fantasierijk en schitterend paleis om de zomer, in de koelte van de oceaan, door te brengen. Na zijn dood in 1927, is het paleis met het bijbehorende park, publiek bezit geworden en is nu een gratis toegankelijk museum. Het interieur is nog authentiek en geeft een goede kijk op het rijke leven uit die tijd. Vanuit de toren heb je een geweldig uitzicht over de oceaan en het huis heeft een privé toegang tot het strand.

Santa Marta vuurtoren en fort

Het fort Santa Marta is rond 1640 gebouwd om de stad en de baai te beschermen. Het fort werd uitgebreid in 1763, en in 1864 is het uit dienst genomen. Hoewel het fort niet meer dienst deed als verdedigingswerk, was het wel een prima plek om een vuurtoren te bouwen. In 1867 begon de Santa Marta vuurtoren zijn eerste lichtsignalen rond te zenden. Het had een rode lamp die met lenzen werdt versterkt. Nog steeds is de vuurtoren in werking en kan je ’s avonds het licht over het water zien gaan. In 2007 is het fort gerestaureerd en is er een vuurtoren museum in gevestigd. Het is uniek om een werkende vuurtoren naast een vuurtoren museum te hebben staan. De volledige collectie van het museum is gedoneerd door de Portugese marine. Er zijn twee zalen in het museum, zaal 1 is gewijd aan de verschillende Portugese vuurtorens, de technieken die er gebruikt worden en de geschiedenis van de vuurtorens. Zaal 2 geeft een uniek beeld van beheerders van de Santa Marta vuurtoren. Met dagboek fragmenten die de details geven van de belevenissen van de mensen die de vuurtoren bemand hebben.

De boulevard naar Estoril

Aan de Praia da Conceição begint een schitterende promenade langs de stranden, hotels en restaurants, tot aan de Praia da Azarujinha in Estoril, het naburige dorp. De wandeling is aangenaam, drie kilometer lang en je hebt altijd uitzicht op de oceaan. Hoogtepunten langs deze route zijn de Piscina Oceânica Alberto Romano, een openlucht zwembad, waar je lekker kan zwemmen, als de golven van de oceaan te hoog zijn op het strand en het pittoreske stationnetje Monte Estoril. Estoril is een leuk plaatsje om rond te lopen. Het grootste casino van Europa, was gedurende de oorlog het een verzamelpunt voor spionnen, afgezette koningen en avonturiers. Het was de inspiratie voor het eerste boek dat door Ian Fleming over James Bond heeft geschreven ‘Casino Royale’. De Praia do Tamariz is een groot strand met midden op het zand, een kasteel, de Forte da Cruz, dat een sprookjesachtige uitstraling heeft en waar je zeker even moet binnenlopen. Even verderop staat het wat meer verwaarloosde Forte de São Teodósio da Cadaveira. Dan is het nog maar een klein eindje naar het eindpunt van de boulevard. Je kan als je snel weer naar Cascais wil, de trein nemen, of over de boulevard terug lopen. Geniet dan onderweg in een restaurant van de zonsondergang.

Eten en drinken in Cascais

Het eten in Cascais is heerlijk, de vis komt vers de haven in en ligt die avond al op je bord. De meest populaire vissen zijn kabeljauw, zeebaars, brasem en je kan hier ongeëvenaarde tongetjes eten. Natuurlijk wordt er niet alleen vis uit de zee opgevist, je kan hier ook heerlijke garnalen, kreeft, krab, mosselen en inktvis eten. Om de beste restaurants te vinden, laat je die in het centrum achter en loop je de buurten met woonhuizen in of ga je naar de vissershaven. Hier bezoek je een van de kleine restaurantjes met maar een tafel of vijf, zes. Je vindt hier de lokale bevolking en je kan hier authentiek Portugees eten. Let wel op, dat de vis die je besteld is vers uit de zee en wordt met graten en al geserveerd. Bacalhau is een van de gerechten waar de Portugezen het meest trots op zijn. Het wordt al eeuwen gegeten en werd meegenomen door de zeelieden op hun verre tochten over de oceanen van de wereld. Er zijn wel 100 manieren om deze gedroogde en gezouten kabeljauw, klaar te maken. Heb je liever een vlees gerecht, dan kan je Leitão de Negrais, proberen, een lekker gerecht van speenvarken. Na vis is varken het meest geliefde gerecht bij de Portugezen en je kan het overal in vinden. In de Caldo Verde, de traditionele koolsoep, vindt je worst en er zijn veel verwarmende gerechten met varkensvlees. Er zijn een aantal bijzondere lokale zoete gerechten die je echt een keer moet proeven. Travesseiros zijn bladerdeeg rolletjes, die met een crème van eieren en amandelen zijn gevuld. Cascais areias zijn heerlijke zoete koekjes, een lokale specialiteit, met veel suiker en kaneel. De lokale wijnen heten Carcavelos en Colares en worden rond de stad Sintra verbouwd. De wijngaarden liggen aan de kust, net achter de duinen en dat proef je.

Verkeer en vervoer

Het stadje Cascais is niet zo groot en je kan het te voet prima verkennen. Cascais heeft een station, waar vanuit je in 30 minuten op het station Cais do Sodré van de hoofdstad Lissabon, bent. De treinrit is heel mooi, je rijdt een stuk langs de kust en stopt ook in Estoril, het naburige stadje aan de kust. Er rijdt een bus een ronde door de stad en naar het strand van Guincho. Het busstation ligt voor het winkelcentrum, tegenover het treinstation. Reis je vanuit Lissabon naar Cascais, dan kan je in Lissabon ook een scooter huren en langs de rivier naar de kust rijden en Cascais en omgeving verkennen. Een heerlijke en vrije manier om deze streek te verkennen. De beste manier om door de stad te rijden is echter op de fiets. Als je in de stad verblijft, dan kan je een BiCas fiets huren. Deze zijn gratis, maar heel basaal. De BiCas kan je op drie punten huren, naast het station, bij de toeristische informatie en bij de Casa da Guia, op 2 km van het centrum aan de route naar Guincho strand. Wil je een kwalitatief betere fiets, dan kan je het beste een huren bij de fiets verhuur aan de jachthaven.

Veiligheid

Het verkeer in Cascais is rustig en de bestuurders zijn gewend aan toeristen. Ze zullen je de ruimte geven, als je op de fiets rondrijdt en dat maakt het verblijf in deze stad erg ontspannen en aangenaam. Ben je met de auto, dan kan parkeren een probleem zijn, er is echter een grote ondergrondse parkeergarage naast het trein station. Je dient in het verkeer, wel altijd te blijven opletten, zeker in de avond en nacht. Het komt regelmatig voor dat Portugezen dronken achter het stuur zitten en dan hebben ze een slechter reactievermogen. Cascais is de eerste toeristische plaats van Portugal, ze hebben het hier zowat uitgevonden. Daarom is deze stad volledig aangepast aan het verwelkomen van binnen- en buitenlandse gasten. De bevolking is open en vriendelijk en hoewel niet iedereen Engels spreekt, kom je er samen wel uit. In deze kleine stad zal je niet gauw lastig worden gevallen en er is geen informatie, dat zakkenrollers hier actief zouden zijn. Dat wil niet zeggen dat je met jouw kostbaarheden open en bloot kan rondreizen. Wees altijd voorzichtig en heb een goede reisverzekering, dan kan je optimaal van je vakantie genieten.

Visum en reisinformatie

Je hebt geen visum nodig voor Portugal en Cascais. Portugal is lid van de EU en heeft het verdrag van Schengen ondertekend. Dit betekend dat we vrij naar dit land kunnen reizen en er zelfs kunnen wonen en werken als we dat zouden willen. Je hebt wel een geldig identiteitsbewijs nodig, om je te kunnen identificeren als daarom gevraagd wordt. Vooral bij het inschrijven in een hotel en het huren van een fiets of auto, zal dit  nodig zijn. Het betalen in Portugal is makkelijk omdat hier ook de euro geldig is. Vrijwel overal worden onze bankpassen geaccepteerd en het gebruik van de bankpas is meestal gratis. Er geldt zoals vaak in het buitenland wel een opnamelimiet per dag. Ook met een credit card kan je goed uit de voeten, deze worden vrijwel overal geaccepteerd. Over het opnemen van geld met een credit card, worden vaak kosten berekend. Doe dit daarom alleen in noodgevallen. Bedieningsgeld is bij restaurants in de prijs inbegrepen, ben je tevreden over de bediening, dan kan je altijd een fooi bij de rekening optellen, door het bedrag naar boven af te ronden. Door de hele stad Cascais is gratis internet.

Vaccinaties en gezondheid

Je hebt geen vaccinaties nodig voor een verblijf in Cascais. Zorg wel voor goede hygiene, zeker in de zomermaanden. Het kan dan erg warm worden en etenswaren bederven dan snel. Reizigers diarree is naar en kan je vakantie snel bederven en het is het beste om dit zo mogelijk te voorkomen. Was je handen voordat je gaat eten en drink veel en schoon water. Het kraanwater is schoon en veilig te drinken. Het bevat vrij veel kalk en ijzer en kan wel een beetje naar chloor smaken, daarom kan het anders smaken dan wat we gewend zijn. Dit is te verhelpen door een beetje citroensap in het water te doen. Het water uit de winkel is over het algemeen goed en goedkoop, het is echter altijd het handigst om een eigen navulbare waterfles mee te nemen. Veel water drinken is belangrijk vanwege de kans op uitdroging door de sterke zon en de altijd aanwezige wind vanaf de oceaan. Bescherm je dan ook goed tegen overmatige zonnestralen, je zal niet zo snel doorhebben dat de zonne invloed groot is, doordat je makkelijk afkoelt in de wind. Gebruik een hoge factor zonnecrème en ga niet tussen 11 en 3 in de zon liggen.