Los Angeles

Los Angeles is de stad van de engelen, die zijn rijkdom dankt aan olie en de filmindustrie. Het weer is er altijd zonnig, gemiddeld regent het maar 35 dagen in het jaar. De temperaturen zijn altijd fijn, met de hoogste dagtemperaturen van 29ºC in de zomer en laagste dagtemperaturen van 20ºC in de winter. De stad is ontstaan op de rivierdelta van de Los Angeles River, en wordt door hoge bergen omringd. Elk vlakke stuk land is bebouwd en de stad is enorm groot. Vele naburige steden zijn aan de stad vastgegroeid. Het inwonertal van de stad Los Angeles is bijna 4 miljoen, het gehele stedelijke gebied heeft meer dan 17 miljoen inwoners. Doordat de stad zo dicht bij de grens met Mexico ligt, komt bijna de helft van de inwoners uit dat land. Een groot deel van de inwoners is ook niet geboren in de stad of zelfs het land. Behalve uit Mexico, zijn hier veel migranten uit Europa, Zuid-Amerika en Azië. Je vindt hier dan ook een internationale cultuur, met goed eten en fijne mensen. Buiten de stad ben je meteen in wilde natuur en die is prachtig. De stranden aan de kust, de heuvels en bergen die rond de stad omhoog rijzen. Daar kan je de drukte van de stad achter je laten. De stad ligt op een olieveld en je kan dus huizen, scholen en kantoren naast de boorinstallaties vinden. In Hollywood is de filmindustrie ontstaan en nog steeds komen vele jonge mensen naar de stad om beroemd te worden als acteur. Toch zijn de meeste filmstudio’s uitgeweken naar andere oorden en zitten alleen de kantoren nog in LA. Hollywood is veel vergane glorie en de studio’s zijn omgebouwd tot pretparken.

Meer info    
     

Bezienswaardigheden

Los Angeles is een schitterende stad om te bezoeken. Van de overblijfselen van dinosauriërs in de La Brea Teer kuilen, de resten van de oorspronkelijke Spaanse nederzetting die je rond Olvera Street vindt tot de pretparken van de filmstudio’s. De GO-LA pas is een pas die toegang geeft tot de grootste en mooiste attracties in Los Angeles. Je kan al gauw 30 to 50 % op de toegangsprijzen besparen. De pas is niet geldig in het openbaar vervoer, je hebt wel toegang tot een hop-on hop-off bus en enkele cruises om walvissen te bekijken.

Getty Center

Het Getty Centre is een van de mooiste van de 841 musea van Los Angeles en gratis toegankelijk. Het museum is speciaal gebouwd om zijn groeiende collectie unieke kunst te kunnen herbergen. De oliemagnaat J. P. Getty had een bijzondere privécollectie, die na zijn dood in een fonds, de Getty Trust, is ondergebracht. De Getty Trust is het rijkste kunstfonds van de wereld en heeft als taak om de kennis en kunde van de werelds artistieke erfgoed te vergroten en te behouden. Oorspronkelijk was de hele collectie in de Getty Villa, het privéhuis van Getty te zien. Toen de collectie te groot werd, is er een stuk grond aangekocht om dit museum op te bouwen. Het in 1997 geopende Getty Centre is spectaculair om zijn collectie, ligging, architectuur en natuurlijke omgeving. De architect is Richard Meier, die ook het stadhuis van Den Haag heeft ontworpen. Het museum ligt op de top van een heuvel en heeft een schitterend uitzicht over de stad en de heuvels. Er is een speciale kabel hoever trein die je supersnel de heuvel optrekt. De topstukken van het museum zijn onder andere, de Irissen van van Gogh en Arii Matamoe van Gauguin.

Universal Studios Hollywood

Universal Studios Hollywood is een pretpark dat je aan kijkje achter de schermen van een van Hollywoods grootste filmstudio’s geeft. Het pretpark gedeelte bestaat uit twee niveau’s, de Upper Lot en de Lower Lot. De Upper Lot is waar de grootste attracties zijn, verwacht hier spectaculaire acht-banen in een omgeving die zo uit je favoriete films is geplukt. Despicable Me, Waterworld, The Simpsons Ride en een doolhof van The Walking Dead. Je kan de Studio Tour nemen, waar je met een treintje langs de echte filmstudio’s rijdt. Het hoogtepunt is The Wizarding World of Harry Potter. Hier vindt je een kleine achtbaan, the Flight of the Hippogriff en de spectaculaire Harry Potter and the Forbidden Journey. De rij voor de laatste attractie loopt door Hogwarts en je zal hier je favoriete helden tegenkomen. Buiten de attractie kan je Ollivander’s bezoeken om je eigen toverstaf te laten aanmeten en butterbeer drinken in The Three Broomsticks. The Lower Lot heeft nog meer attracties van de films Jurassic Park, Revenge of the Mummy en Transformers. Buiten de Universal Studios vindt je Universal CityWalk, hier zijn vele restaurants, bioscopen en winkels in dezelfde stijl als het park na de kaartverkoop.

Griffith Observatory

Wil je genieten van een goed uitzicht op stad Los Angeles en de grote Hollywood letters boven de stad, dan kan je het beste naar Griffith Observatory gaan. Gelegen op Mount Hollywood in het midden van de stad, vindt je hier een museum en uitgebreide paden om te wandelen. Het zal hier heel bekend aanvoelen, er zijn in en rond het observatorium vele films en tv-series opgenomen. De beroemdste daarvan zijn, Rebel without a Cause, Back to the Future, La La Land en de tunnel naar het park is beroemd van Who Framed Roger Rabbit. Het observatorium zelf is een gratis toegankelijk museum dat gewijd is aan natuurkunde en astronomie. Je vindt hier de grote telescopen waar je de sterren mee kan bestuderen en er zijn vele tentoonstellingen over de sterren en planeten. Zodra je het museum inkomt zie je een enorme slinger van Foucault, die ontworpen is om de draaiing van de aarde te demonstreren. Er is ook een enorme Tesla transformator, waar grote ontladingen mee worden gemaakt die op bliksem lijken. Het Café at the End of the Universe wordt door de beroemde kok Wolfgang Puck beheerd. Rond het observatorium vindt je een uitgebreid netwerk van paden, waar je een heerlijke wandeling door de natuur kan maken.

Stranden en Boulevards

Denk je aan Californië dan denk je aan stranden en surfen. In Los Angeles kan je dit op een fijne wijze, er zijn vele stranden. Aan het einde van Route 66, vindt je Santa Monica Beach. Hier vindt je eindeloze witte stranden, waar je heerlijk kan wandelen en van de zonsondergang kan genieten. Het strand is schoon en je vindt er alles wat je op een dagje strand nodig hebt, toiletten, picknick plekken, een houten wandelpad en een strandwacht. Er zijn plekken om te sporten en je kan hier leren surfen, het is op dit strand verboden om te roken. De houten pier heeft een park met een door zonneenergie aangedreven reuzenrad en vele restaurants. Venice beach is een van de andere beroemde stranden in Los Angeles. Er is hier een lange boulevard waar je alleen mag wandelen, je vindt hier allerlei straatartiesten en verkopers. Op Muscle Beach is men constant bezig om met gewichten te werken, er wordt basketbal op hoog niveau gespeeld en er is een groot skateboard park. Venice Breakwater is een beroemde plek om te surfen, het ligt ten noorden van de pier. Het stadsdeel Venice is fijn om doorheen te struinen, er zijn veel wandelpaden en er lopen veel grachten, vandaar de vernoeming naar Venetië.

Winkelen in The Grove

The Grove is een winkelcentrum met een Disney achtige uitstraling. Je vindt hier vele winkels van bekende ketens tot speciale boetieks. Je kan hier heerlijk eten, er zijn vele fijne restaurants. Er is een mooie dansende fontein, veel groen en de aankleding is fantastisch. Je vindt hier een mooie bioscoop, die met art-deco invloed is gebouwd, als je even wil ontspannen met een filmpje. Een schitterende dubbeldekker tram rijdt door het winkelcentrum, door First Street naar de Farmers Market. Naast The Grove vindt je de Hollywood Farmers Market, die op zondag geopend is. Hier vindt je de lokale boeren die hier hun waren aanprijzen. Deze boeren zullen je enthousiast vertellen over hun eigen gekweekte groente en fruit. Er zijn ook bijzondere kazen, vleeswaren, honing, jam, eieren, vis, olijven en vele andere etenswaren te koop. Naast de kraampjes met vers voedsel, zijn er ook vele kraampjes waar het voedsel al voor je bereid is en waar je heerlijk kan eten. Lekkere soepjes, quiches en vele buitenlandse gerechten kan je hier verkrijgen. Behalve etenswaren vindt je hier ook kleding, juwelen en cadeau artikelen. De sfeer wordt verlevendigd door de artiesten en muzikanten die hier optreden.

Hollywood Boulevard

De Walk of Fame is de route, waar de film, tv, en muzieksterren van de afgelopen decennia hun ster, naam en handafdruk in de stoep hebben staan. De route is 2,1 km lang en loopt over Hollywood Boulevard. Er zijn vijf categorieën waar een artiest een ster voor kan krijgen en sommigen hebben meerdere sterren. De categorieën zijn; film, tv, muziek, radio en live-optreden. Totaal zijn er meer dan 2600 sterren in het trottoir te vinden. Hollywood Boulevard zelf is druk, met veel daklozen en mensen die je wat proberen te verkopen of die verkleed zijn en met je op de foto willen. Het Chinese Theater dat aan de boulevard gelegen is, is schitterend aan de buitenkant, binnen kan je een rondleiding van een half uur krijgen en je kan er een filmpje pakken. Ben je moe van alle mensen, bezoek dan de Hollywood Heritage Museum in de originele schuur waar de eerste films zijn opgenomen. Het Hollywood Heritage Museum ligt tegenover de Hollywood Bowl, het cirkelvormige openlucht theater die je vaak in films hebt gezien. In het Hollywood Museum, een ander museum dat gevestigd is in een oud gebouw van Max Factor, vindt je vele kostuums, make-up, props en decors die in films zijn gebruikt.

Eten en drinken in LA

Los Angeles met zijn mix van culturen is een waar walhalla voor mensen die van lekker eten houden. Natuurlijk vindt je hier de typisch Amerikaanse gerechten, als hamburgers en hotdogs en de Europese specialiteiten zoals pizza’s. De stad ligt echter zo dicht bij de Mexicaans grens, dat je helemaal te buiten kan gaan aan heerlijke taco’s, tortilla’s en chili. Veel Aziatische invloeden zijn hier ook, Japanse sushi, Koreaans en Chinees om wat op te noemen. De gerechten die typisch zijn voor de stad en hier enorm populair zijn, mag je echt niet missen. Een acai bowl is een schaal fruit, met acaibessen als hoofdingrediënt. Door er granen, noten en ander lekkers erin te doen, is dit een heerlijke start van de dag. Avocado toast is toast met avocado en wat andere smaakmakers, een lekkere lunch. Pupusa is een gerecht uit Salvador en bestaat uit een pannenkoek gevuld met kaas, een salade die loroco wordt genoemd en vlees. Poke is een Hawaiaans gerecht dat bestaat uit een grote kom gevuld met salade, vis en lekkers als avocado, zeewier en/of gebakken uitjes. Een French dip is een baguette gevuld met vlees en jus, een gerecht dat in LA is uitgevonden. De Taco’s al pastor worden gevuld met varkensvlees en salsa, dit en andere taco’s, kan je krijgen bij een van de vele foodtrucks die je in de stad zal vinden. In Koreatown kan je terecht voor een uitgebreide Koreaanse barbeque. Met dun gesneden rundvlees, varkensvlees, kip, lam, eend en vis als basis, die je op een tafelgril kan klaarmaken. Wil je makkelijk dineren dan ga je voor Tsukemen, een ramen van noodles en sterke bouillon of voor Xiao long bao een soep dumpling gevuld met een dikke vlees bouillon. Wil je een echte Amerikaanse ervaring ga dan voor een burger en appeltaart als toetje, bij The Apple Pan, waar je ook beroemdheden kan vinden. Wil je na het eten nog ergens een glaasje drinken, dan zal je daar veel gelegenheden voor vinden in Los Angeles, de beroemdste plek is echter Musso & Frank Grill op Hollywood Boulevard. Hier komen al jaren de filmsterren om te eten en drinken, het interieur is origineel jaren 20 en het menu stamt ook nog uit die tijd. De martini’s zijn van uitzonderlijke kwaliteit, proost.

Verkeer en vervoer

Kom je naar de stad om alleen de toeristische attracties te bekijken, dan kan je het beste reizen met METRO. Dit bedrijf heeft metro’s, lightrails en bussen, die je op de meest gangbare routes zullen vervoeren. Je kan een pas krijgen, de TAP card, die vergelijkbaar is met de OV-chipkaart en die je toegang geeft tot al het vervoer van METRO. Er zijn ook dag-, week- of maandkaarten verkrijgbaar die je op de TAP card kan laden. Het openbaar vervoer in de stad laat veel te wensen over en rijdt niet zo veel en vaak als je van een grote stad kan verwachten. Kijk voordat je op weg gaat met het openbaar vervoer of je ook nog terug kunt komen. Anders kan je om een taxi bellen, deze zal even de tijd nodig hebben om bij je te kunnen komen en zal betrouwbaar en duur zijn. Toch is het wel aan te raden om met het openbaar vervoer te gaan, als je in het centrum van de stad zal rondreizen. Wil je echter de natuur en cultuur in de omgeving van Los Angeles bezoeken, dan is het aan te raden om een auto te huren. Op het internationale vliegveld LAX, zal je alle grote autoverhuurders vinden.

Veiligheid in het verkeer

Het verkeer in Los Angeles is druk en je kan altijd files verwachten. Er wordt agressief gereden op de wegen en als er geen files zijn, rijdt men vaak sneller dan mag. Het is aan te raden, om voordat je met de auto op reis gaat, je route te plannen. Omdat het regelmatig voorkomt dat een snelweg geblokkeerd is vanwege een ongeluk, moet je ook alternatieve routes in gedachten hebben. Zorg er dan ook voor dat je een goede routeplanner in je huurauto hebt. Wees heel voorzichtig dat je de juist afrit neemt, je wilt vooral niet in een van de wijken die door bendes wordt geregeerd terecht komen. Er zijn Express Lanes, waar je alleen op mag als je een FasTrak transponder in je auto hebt, andere krijg je een fikse boete. Omdat de helft van het budget van de stad opgaat in het omgaan met criminaliteit, zijn sommige wegen in zeer slechte staat. Hou hier rekening mee. Parkeren is altijd een probleem en vaak zeer duur. Sommige hotels rekenen een fiks bedrag als je hier wilt parkeren, houdt hier rekening mee als je gaat boeken. Het openbaar vervoer is gedurende de dag veilig, het is echter aan te raden om altijd goed op je spullen te letten.

Veiligheid in het algemeen

Los Angeles is een zeer grote stad met criminaliteits cijfers, die over de hele stad gemeten, niet schrikbarend zijn. Maar deze cijfers zeggen niet zoveel, er zijn grote delen van LA die uit veilige wijken bestaat, zoals Bel Air, Pacific Palisades en Westwood. Er zijn ook een aantal zeer gevaarlijke wijken, die ten zuiden en oosten van het centrum liggen, zoals Skid Row, Pico-Union, Westlake, Boyle Heights en South Central. Hier zijn veel gewelddadige bendes, blijf ten alle tijden uit deze wijken. Zolang je in de toeristische gebieden blijft, zal je niets merken van het geweld. Een ander probleem in LA zijn de daklozen, de meeste daarvan zijn ongevaarlijk. In Skid Row zijn er zoveel daklozen, dat het niet aan te raden is hier te zijn. Er is een grote kans dat je een ratelslang kan tegenkomen, in de Santa Monica Mountains en op andere wandelpaden in de wildernis in en rond de stad. Wandel altijd in stevige schoenen en blijf op de paden om een slangenbeet te voorkomen. In Los Angeles schijnt de zon volop, draag bescherming hiertegen en drink veel water. Aardbevingen zijn altijd een mogelijkheid in Californië, kleine schokken komen regelmatig voor. Zorg ervoor dat je op de hoogt bent, van de veiligheidsmaatregelen voor grote aardbevingen.

Visum en reisinformatie

Je kan een elektronisch visum aanvragen, voordat je vertrekt naar de VS. Met dit ESTA visum mag je 90 dagen, als toerist, in het land verblijven. Het ESTA visum kan je online aanvragen, bekijk voor de meest recente regels en prijs hiervoor de website van het Amerikaanse consulaat. Ga je voor langere tijd op vakantie of ga je studeren, werken of voor zaken naar dit land, dan heb je een ander visum nodig. Deze kan je aanvragen op het Amerikaanse consulaat, op de website van het consulaat vindt je alle regels waar je aan moet voldoen en de aanvraagprocedures. Wil je met de auto op reis in Los Angeles en omgeving, dan is het Nederlandse rijbewijs geldig in heel de VS. Sommige verhuurbedrijven vragen toch om een Internationaal Rijbewijs, het is dan ook aan te raden om die voor vertrek aan te schaffen. In de VS kan je overal terecht met je bankpas en/of credit card. Het is vaak goedkoper om je pinpas te gebruiken, jouw bank rekent daar minder kosten voor dan voor je credit card. Het is wel zeer aan te raden om een credit card bij je te hebben, als reserve. Zorg dat je passen op werelddekking staan, normaal staan ze alleen op gebruik in Europa.

Vaccinaties en gezondheid

Voor een reis naar Los Angeles en de Verenigde Staten, heb je geen vaccinaties nodig. Er zijn geen ziektes daar waar je inentingen voor hebt. Zoals gezegd, is het heel verstandig om tijdens wandelingen in de natuur, goed uit te kijken voor ratelslangen. Slangen bijten alleen als je op ze staat, ze wil vastpakken of ze aanvalt. Door rustig, maar stevig te lopen, zodat slangen je horen aankomen, op de paden te blijven en goed te kijken waar je loopt, voorkom je pijnlijk en mogelijk fataal contact met ratelslangen. Het drinkwater in Los Angeles is van goede kwaliteit, het wordt prima gezuiverd en regelmatig gecontroleerd. Het water komt uit de bergen, de Colorado rivier en andere bronnen. Testen hebben uitgewezen dat het kraanwater, net zo goed of soms wel beter dan water uit de winkel is. Aangezien kraanwater een stuk goedkoper is, kan je prima je eigen hervulbare waterfles meenemen en die met kraanwater vullen. Los Angeles is berucht om zijn luchtvervuiling, aan zee is het prima te doen, maar dezelfde zeewind blaast de smog landinwaarts, waar het tussen de bergen blijft hangen. De stad heeft strikte maatregelen tegen smog genomen, maar in de late zomermaanden is de luchtvervuiling erg hoog.