Oranjestad

Oranjestad is de bruisende hoofdstad van Aruba en ligt direct aan de Caribische Zee. Het is de grootste plaats van het eiland en er wonen bijna 35.000 mensen. Oranjestad wordt door de locals ook wel ‘playa’ genoemd, wat niet heel gek is gezien de ligging vlakbij het strand. Hoewel het eiland een trekpleister is voor iedereen die op zoek is naar zon, zee en strand op een tropische bestemming, is voor cultuurliefhebbers Oranjestad zeker het bezoeken waard. De stad is vroeger gebouwd rondom het bekende Fort Zoutman. Dat is een groot fort dat door de Nederlanders is gebouwd eind achttiende eeuw ter bescherming van de stad en het eiland. Ook vandaag de dag is deze stad nog het drukke middelpunt van het eiland. Het is bijvoorbeeld het centrale verkeersknooppunt van Aruba en er is een grote belangrijke doorvoerhaven van het eiland te vinden. Fort Zoutman is tegenwoordig nog steeds een van de eyecatchers van Oranjestad: je vindt er nu het Historisch Museum van Aruba. Je herkent het gebouw aan de toren in de kleuren blauw, rood en wit. Het bijzondere van de stad is dat er voor ieder soort vakantieganger wel iets te doen is. In de haven kun je uren wandelen om de grootste cruiseschepen en jachten te bekijken. De recent volledig opgeknapte winkelstraat nodigt uit voor een goede winkelsessie met een paar stops in diverse barretjes en leuke restaurants. Even naar het strand? Natuurlijk: dat doe je bij Barefoot, direct gelegen aan het strand. Hier kun je ook lekker lunchen of dineren bij een van de andere horecagelegenheden. Geniet daarnaast van de vele historische gebouwen, het ruime aanbod van casino’s en magische vergezichten in Linear Park. Bekijk het met je eigen ogen en breng Oranjestad zeker een bezoek wanneer je op het zonovergoten Aruba bent.

Meer info    
     

Bezienswaardigheden Oranjestad

Het is nog niet eens zo lang dat Aruba zich met Oranjestad op de toeristen focust. In 1986 sloot de belangrijke olieraffinaderij, waardoor de locals een andere manier van inkomsten moesten zoeken. Sindsdien is de toeristenindustrie een stuk groter geworden. Als vakantieganger word je in Oranjestad ontzettend in de watten gelegd, waar je ook komt, verblijft, eet of drinkt. Er zijn tientallen luxe restaurants, hotels en andere gelegenheden te vinden en ook aan bezienswaardigheden is er genoeg te ontdekken. Hierdoor is Oranjestad tegenwoordig een drukbezochte plaats voor toeristen van over de hele wereld: voor zowel zonaanbidders als culturele vakantiegangers.

Fort Zoutman

Het oude Fort Zoutman is in 1789 gebouwd en staat nog steeds aan de Paardenbaai in Oranjestad. Je kunt niet om het fort heen, want vooral de kleurrijke toren trekt de aandacht. Vroeger was het grootste doel van het fort om de haven te beschermen bij een eventuele aanval van de vijand. Ook diende het fort als bescherming bij een landaanval. Fort Zoutman is vernoemd naar Johan Zoutman die de zogeheten schout-bij-nacht van het fort was. Het meest bijzondere kenmerk van dit gebouw is dat het tegenwoordig het oudste gebouw van heel Aruba is. In de tussentijd is het enkele keren gerestaureerd waardoor het nu lijkt alsof het een nieuw gebouw is. Het was in 1983 toen Fort Zoutman na jaren van restauratie haar deuren opende voor het publiek. Sindsdien kun je er binnen terecht bij het Historisch Museum van Aruba. Er is echter nog een andere reden waarom men het fort graag bezoekt: de bekende Willem II toren is een graag gefotografeerd object geworden van het eiland. Wanneer je op foto’s van Aruba of Oranjestad zoekt is de kans groot dat je vrijwel meteen een foto van de toren van Fort Zoutman tegenkomt.

I Love Aruba

Bij het parlementsgebouw van Aruba in Oranjestad vind je de levensgrote spreuk ‘I Love Aruba’. Deze plek is zonder twijfel het meest gefotografeerde punt van de hele stad, al dan niet van heel Aruba. De plek is populair bij de vele toeristen die een leuke herinnering willen van een bezoekje aan de bruisende hoofdstad van het eiland. Sta tevens niet versteld wanneer je er een bruidspaar ziet poseren: de afgelopen jaren hebben honderden paren hier hun bruidsfoto’s laten maken. Wanneer je Oranjestad bezoekt, is het zeker aan te raden om hier een stop te maken. Niet alleen voor het logo, maar ook voor de omgeving. Het parlementsgebouw en de vele palmen maken het plaatje compleet. Tip: zorg ervoor dat je heel vroeg in de ochtend of juist wat later in de middag bij het logo bent voor de perfecte foto. Vroeg in de ochtend zijn er met een beetje geluk nog bijna geen andere mensen aanwezig en wat later op de middag kun je profiteren van prachtig middaglicht. Ook met zonsondergang is het I Love Aruba logo dé plek voor het ultieme plaatje van Oranjestad. Vanaf deze plek ben je binnen no time in het gezellige centrum voor een hapje en een drankje.

Hooiberg

Ook voor de sportieve vakantieganger is er genoeg te doen wanneer je in Oranjestad bent. Net buiten de stad vind je de Hooiberg, een heuvel van 165 meter hoogte. Het is niet de hoogste berg van het eiland, maar wel een van de opvallendste. De kleine berg heeft namelijk wel wat weg van een echte hooiberg, vandaar dat het natuurverschijnsel zo wordt genoemd. Waar je ook bent op Aruba of in Oranjestad, de heuvel is overal te bekijken. De heuvel is niet zo zacht als de bijnaam doet vermoeden. De berg is ontstaan door een opwelling van magma tijdens tektonische trillingen van de Caribische plaat. Er zijn meer dan 550 betonnen traptreden op de berg gemaakt, zodat mensen helemaal naar de top kunnen wandelen. Bovenop heb je een fantastisch uitzicht over heel Oranjestad en de rest van het eiland. Bij heel helder weer kun je zelfs zo ver kijken dat je delen van Venezuela kunt zien. Het is dan ook aan te raden om je fototoestel (met lens) of verrekijker mee te nemen wanneer je de top gaat beklimmen. Zorg ervoor dat je op tijd weggaat zodat je het heetste moment van de dag ontwijkt.

Renaissance Marketplace

Tussen de bekende Renaissance Suites – van het bekendste en meest bezochte hotel van het eiland – en de haven van Oranjestad, vind je Renaissance Marketplace. Renaissance Marketplace is een opvallend winkelcomplex met diverse horecagelegenheden, boetieks en winkels. Het knusse winkelcentrum bevindt zich in de openlucht en bestaat uit tientallen gekleurde gebouwen met uitzicht op zee. Wanneer je denkt aan de kleurrijke huisjes van de ABC-eilanden, dan vind je precies dat beeld hier in Renaissance Marketplace. Hierdoor is de plek een bezienswaardigheid op zich. Natuurlijk is het ook aan te raden om even te gaan shoppen of rond te kijken bij de vele winkels, juweliers, souvenirwinkels en koffietentjes. Vanaf het winkelcentrum heb je uitzicht op de haven en kun je de vele bootjes binnen zien komen. Renaissance Marketplace wordt druk bezocht door zowel locals als toeristen. De bars en restaurants zijn tot laat geopend, waardoor het hier ook in de avond erg gezellig is. Er is ook een bioscoop aanwezig waar je een van de nieuwste films kunt bekijken. Ook zijn er ‘s avonds bands en artiesten te vinden die zorgen voor het nodige vermaak in de vorm van livemuziek. Vervelen zul je je hier dus absoluut niet!

Wilhelminapark

Wanneer je in Oranjestad op zoek bent naar een groen park om even te vertoeven, dan kom je al gauw uit bij het Wilhelminapark. Het is namelijk het enige park van de hele stad. Het Wilhelminapark is vernoemd naar de oude vorstin van het Koninkrijk der Nederlanden. Midden in het park vind je dan ook een indrukwekkend en opvallend beeld van de voormalige vorstin. Hierbij hangt een Arubaanse en een Nederlandse vlag. Het Wilhelminapark ligt vlakbij het strand; vanuit het park zie je op de achtergrond al de kleuren van de azuurblauwe zee. Het is een fijn rustpunt in het gezellige Oranjestad waar het op sommige punten druk kan zijn. Juist daarom is het Wilhelminapark een van de bezienswaardigheden van de stad. Het beeld van Wilhelmina is overigens niet de enige ‘bewoner’ van het park. Met een beetje geluk spot je een van de vele leguanen die in het park wonen. Ze zitten vaak verstopt in het groen en laten zich altijd wel even zien. Wanneer je op zoek bent naar een plek waar je even tot rust kunt komen na een lekkere stranddag of een middagje shoppen in Oranjestad, dan ben je bij het netjes onderhouden Wilhelminapark aan het juiste adres.

Archeologisch Museum van Aruba

Het Archeologische Museum van Aruba in Oranjestad is zeker de moeite waard voor liefhebber van geschiedenis. Dit museum herbergt op een oppervlakte van 500 vierkante meter diverse spullen die door de jaren heen in en rondom de hoofdstad van Aruba gevonden zijn. Er zijn bijvoorbeeld zelfs spullen te aanschouwen die gevonden zijn in 2500 voor Christus! Het museum is duidelijk onderverdeeld in drie periodes: de pre-keramische periode van 2500 voor Christus tot 1000 na Christus, de keramische periode van de jagers en verzamelaars van 900 tot 1515 na Christus en tot slot de historische periode van 1515 tot 1880 na Christus. Het museum is opgericht in 1981 en is alleen al de moeite waard om het bijzondere koloniale gebouw waar het in gevestigd is. Het is het oude huis van de bekende familie Ecury dat volledig omgebouwd is tot een volwaardig museum. Een van de familieleden van de familie, Boy Ecury, was een verzetsstrijder in de Tweede Wereldoorlog en is tijdens de oorlog door de Duitsers gefusilleerd. In het museum vind je onder andere nog een oude waterbak die tot de familie behoorde. Naast de vaste exposities zijn er regelmatig wisselende expo’s te bekijken en zijn er diverse workshops te volgen.

Vervoer in Oranjestad

Hoewel Aruba in verhouding een klein eiland is (het is het kleinste eiland van de ABC-eilanden), is het eiland toch te groot om alles volledig te voet te doen. Gelukkig zijn er genoeg andere opties om Oranjestad en omgeving te ontdekken. In de stad zelf kun je veel op loopafstand bereiken. Wat betreft het openbaar vervoer is er slechts één mogelijkheid en dat is de bus. Overheidsbus Arubus zorgt voor de nodige verbindingen in en buiten Oranjestad. Er rijden maar liefst 48 lijnbussen om jou op weg te helpen in en rondom de stad. Er zijn zes rijroutes te vinden van de bus waarlangs je meerdere bushaltes vindt. Wanneer je geen zin hebt om afhankelijk te zijn van de bus, is het aan te raden om bij aankomst op het vliegveld een auto te huren. Bij het vliegveld vind je diverse internationale en lokale aanbieders van huurauto’s. Voor Oranjestad is een ‘gewone’ huurauto voldoende, voor de rest van het eiland is een terreinwagen aan te raden. Let er op dat je in Oranjestad 23 jaar of ouder moet zijn om een auto te huren. Zoals je al gewend bent wordt ook hier gewoon rechts gereden en de verkeersregels zoals wij die kennen zijn ook hier van toepassing.

Valuta

Wanneer je op vakantie naar Oranjestad gaat, is het natuurlijk fijn wanneer je van tevoren weet welke valuta er geldt en hoe geldzaken in het algemeen geregeld zijn in de stad en op het eiland. Op heel Aruba betaal je met de Arubaanse florin, afgekort ook wel AWG genoemd. Je kunt er dus voor kiezen om in Nederland alvast wat euro’s om te wisselen naar de AWG. Echter zijn op veel plekken op Aruba en in Oranjestad de Amerikaanse dollar en de euro ook geldige betaalmiddelen. Toch kan het nooit kwaad om voor de zekerheid wat extra florin op zak te hebben. In Nederland wordt de AWG onterecht ook wel eens de Arubaanse gulden genoemd. De Arubaanse gulden is sinds 1986 ingeruild voor de munteenheid Arubaanse florin. In Oranjestad vind je meerdere banken en geldautomaten waar je geld kunt opnemen. Ook kun je je euro’s eenvoudig en snel wisselen bij banken, grote hotels en wisselkantoren. Wanneer je zeker wilt zijn van de vaste wisselkoers is het aan te raden om bij een bank of een wisselkantoor te wisselen. Hier weet je honderd procent zeker dat de koers vast ligt. Sinds 1986 heeft de AWG een vaste wisselkoers: 1 Amerikaanse dollar is evenredig aan 1,79 Arubaanse florin.

Keuken

Tijdens een verblijf in Oranjestad zul je ongetwijfeld meerdere restaurants bezoeken: de stad wemelt namelijk van de aantrekkelijke en gezellige hotspots waar je een lekker hapje kunt eten. De typische Arubaanse keuken is een mengelmoes van meerdere culturen; het eiland is namelijk in handen geweest van meerdere volkeren. Zo kun je er in het welbekende restaurant Paddock – in downtown Oranjestad – een lekker Hollands hapje eten. Natuurlijk moet je er ook andere kruidige gerechten proberen: Aruba kent Amerindiaanse, Spaanse, Aziatische en Caribische invloeden. Geniet er bijvoorbeeld van typisch Arubaanse pan bati, een soort dikke pannenkoek die men vooral als een vervanger van brood eet. Verder staat de keuken bekend om de heerlijke verse visgerechten zoals barracuda en mahi-mahi. De vis wordt altijd klaargemaakt met een spektakel van kruiden, groenten en natuurlijk hete pepers. Daarnaast zijn stoofpotjes van geit, kip en rund uitermate populair. Deze worden gegeten met rijst of koeken die gemaakt zijn van maismeel. Op zoek naar een snack in de middag? Probeer dan een pastechi, een soort pasteitje met kip, kaas of groenten. In Oranjestad zijn ontzettend veel internationale restaurants te vinden: Arubanen gaan graag uiteten om te genieten van onder andere veel Aziatische restaurants.

Veiligheid

Waar je ter wereld ook komt; je moet altijd voorzichtig zijn dus ook in Oranjestad. Aruba is over het algemeen een veilig eiland. Er komt minder criminaliteit voor dan in Nederland, wat vaker het geval is met kleinere eilanden. Waar je altijd op moet letten is dat je je waardevolle spullen niet opvallend bij je draagt. Waar je ter wereld ook komt, er zijn altijd mensen die slachtoffer worden van zakkenrollers. Zo ook in bruisend Oranjestad, dus zorg dat je geen potentieel doelwit bent door dure spullen overal mee naartoe te nemen. Kies in je hotel of appartement altijd ervoor om het aanwezige kluisje te gebruiken voor je reisdocumenten, zoals je vliegticket en paspoort, laptop, sieraden en andere waardevolle spullen. Heb je een huurauto in Oranjestad om de stad en de omgeving te ontdekken? Laat dan nooit waardevolle spullen (in zicht) in de auto liggen. Het is beter om deze bij je te dragen. Denk bijvoorbeeld aan een geldbuidel die je op je lichaam kunt dragen. Ga je een dagje naar het strand? Laat je waardevolle spullen dan gewoon in het hotel. Loop ook ‘s avonds niet alleen door afgelegen straten en steegjes. Indien nodig, bel je de politie van Oranjestad onder het nummer 100.

Medische info

Voor een bezoek aan Aruba hoef je je niet te laten inenten, behalve als je zeven dagen voordat je het eiland op komt nog in een gele koorts land bent geweest. Houd er wel rekening mee dat je je goed insmeert tijdens jouw verblijf op Aruba. De zon is krachtiger dan in Nederland, waardoor het altijd is aan te raden om je in ieder geval elke drie uur in te smeren. Mocht er iets gebeuren waarbij je bijvoorbeeld een dokter nodig hebt, dan hoef je je op Aruba geen zorgen te maken. In Oranjestad en op het hele eiland zijn de medische voorzieningen goed. De meeste artsen in Oranjestad spreken Nederland of Engels en kunnen je dus snel en goed helpen wanneer dat nodig is. Zorg ervoor dat je altijd je gegevens en/of pasje van je zorgverzekeraar bij je hebt, zodat je kunt aantonen dat je verzekerd bent. Logischerwijs heb je van tevoren een reisverzekering afgesloten voor het geval er iets gebeurt. Je vindt het lokale ziekenhuis van Oranjestad net buiten de stad; Dr. Horacio Oduber Hospitaal. Dit ziekenhuis is van uitstekende kwaliteit en gemakkelijk te bereiken. Voor spoedgevallen kun je in Oranjestad en de rest van Aruba het algemene alarmnummer 911 bellen.