Thailand

Thailand is één van de meest populaire vakantiebestemmingen ter wereld. Dit zal niet als een verrassing komen als je weet wat het land allemaal te bieden heeft. Vrijwel alle ingrediënten die op de wensenlijst van menig vakantieganger voorkomen, kunnen in Thailand worden afgevinkt. Wat betreft zon, zee en strand is er haast geen betere plek in de wereld denkbaar. Daarnaast heb je nog de geweldig interessante cultuur, de heerlijke Thaise keuken en het hele jaar door een warm klimaat. De Thaise mensen maken het hele plaatje compleet. Thailand wordt ook wel ‘The Land of Smiles’ genoemd. Veel toeristen zeggen dat zij de openhartigheid en vrolijkheid van de altijd glimlachende Thai als één van de absolute hoogtepunten van hun vakantie beschouwen. Met een oppervlakte van 513.000 km2 is Thailand ruim 12 keer zo groot als Nederland. Tijdens een vakantie in het land zijn er echter wel 100 keer meer dingen te doen. Het zal dan ook niet meevallen om je alle informatie te vertellen over de verschillende mogelijkheden die je hebt om een vakantie in te vullen. Toch gaan we ons uiterste best doen om een zo compleet mogelijk beeld van Thailand te geven. Met deze informatie kun je jouw vakantie naar het Aziatische land tot een groot succes maken. Zeker als je maar voor een paar weken op vakantie gaat en slechts tijd hebt om een beperkt aantal steden en bezienswaardigheden te bezichtigen is de informatie op deze pagina zeer waardevol. Door de centrale ligging, en goedkope binnenlandse en internationale vluchten vanuit de hoofdstad Bangkok, is Thailand ook vaak het start- en eindpunt van backpackers die een reis van meerdere maanden door Zuidoost Azië willen maken. De dicht bij elkaar gelegen landen met een grote diversiteit aan culturen en goedkope prijzen maken deze regio tot de beste backpackers bestemming van de wereld. Veel mensen die besluiten met een rugzak enkele maanden door Azië te trekken, kiezen ervoor om een groot deel van hun tijd in Thailand door te brengen om te ervaren wat dit prachtige land allemaal te bieden heeft.

Meer info    
     
     

Bezienswaardigheden

Bezienswaardigheden zijn er in Thailand eigenlijk teveel om op te noemen. Hoe lang je vakantie ook duurt, je zult nooit genoeg tijd hebben om alles wat bezienswaardig is in het land te bezichtigen. Een korte opsomming van dingen die je niet mag missen, is daarom een goed startpunt voor het plannen van je trip naar Thailand. Het resultaat is een mengelmoes van bezienswaardigheden waarmee je alle mogelijke wensen die iemand op een vakantie kan hebben kunt vervullen. Of dit nu relaxen op een strand, een sportieve bezigheid, genieten van natuur of het opsnuiven van cultuur is. De grote diversiteit van de vele bezienswaardigheden is wat Thailand tot de ultieme vakantiebestemming maakt.

 

Tempels in Bangkok

Vrijwel iedere vakantieganger die vanuit Nederland naar Thailand afreist, zal aankomen op de Suvarnabhumi luchthaven in Bangkok. Het is dan ook meteen aan te raden om enkele dagen in de hoofdstad van het land door te brengen. In Bangkok kan je namelijk meteen ondergedompeld worden in de prachtige en interessante cultuur van Thailand. De beste manier om hier een mooi beeld van te krijgen is de tempels in Bangkok bezoeken. In het oude gedeelte van de stad, langs de Chao Phraya rivier, vind je drie tempels die dicht bij elkaar gelegen zijn en je met de juiste planning in één of twee dagen kunt bezichtigen. De tempels geven een goed beeld van de indrukwekkende Boeddhistische cultuur in Thailand. Om deze reden is een bezoek aan de tempels in Bangkok een bezienswaardigheid die je zeker niet mag missen. Om te beginnen kun je een bezoek brengen aan Wat Pho. Dit is een tempelcomplex dat uit verschillende gebouwen bestaat. In één van deze gebouwen kun je de indrukwekkende liggende Boeddha aanschouwen. Een immens gouden Boeddhabeeld in een liggende positie van maar liefst 46 meter lang en 15 meter hoog. Aan de andere kant van de Chao Phraya rivier, recht tegenover Wat Pho, ligt Wat Arun. De tempel die ook wel de ‘Temple of Dawn’ oftewel ‘Tempel van de Dageraad’ wordt genoemd, omdat je hier in de ochtend van een prachtige zonsopkomst kunt genieten. De centrale pagode van deze tempel is bijna 80 meter hoog en belegd met Chinees porselein. Als toerist heb je de mogelijkheid om de steile trappen te beklimmen en te genieten van een uitzicht op de Chao Phraya rivier en de nabijgelegen tempelcomplexen in dit gedeelte van Bangkok. In deze lijst mag ook een bezoek aan het Royal Palace niet ontbreken. Voor de Thai is dit één van de meest aanbeden plekken van Thailand. Op het complex van het koninklijke paleis vind je namelijk ook de tempel van de Emerald Boeddha. Het Boeddhabeeld van groene smaragd is de meest heilige afbeelding van de Boeddha in Thailand.

 

Eilanden in de Golf van Thailand

Wie wil er nu niet een tropisch eiland met hagelwitte stranden en palmbomen bezoeken op vakantie? Een dergelijk eiland is het beeld dat veel mensen voor ogen hebben als zij denken aan een ideale vakantiebestemming. In Thailand heb je aan prachtige tropische eilanden geen tekort. Er zijn zelfs zoveel opties dat het heel moeilijk is om een keuze te maken welke eilanden je graag wilt bezoeken op je vakantie. Thailand heeft een lange kustlijn die grenst aan verschillende zeeën en een oceaan. Langs de gehele kustlijn zijn tropische eilanden te vinden die stuk voor stuk een bezienswaardigheid zijn. Een goede keuze is wat ons betreft de drie eilanden aan de zuidelijke oostkust in de Golf van Thailand. Hier vind je de eilanden Koh Samui, Koh Phangan en Koh Tao die allemaal iets unieks te bieden hebben. De grootste van de drie eilanden is Koh Samui. Vanaf Bangkok is het mogelijk om hier in een uur naartoe te vliegen. Koh Samui heeft alles wat je van een tropisch eiland verwacht. Prachtige zandstranden, watervallen en ongerepte natuur. Samui is ook een ontwikkeld eiland met veel winkels en geweldige restaurants, waar je onder andere heerlijke vers gevangen vis, krab en garnalen kunt eten. Koh Phangnan ligt op een steenworp afstand van Koh Samui. Het eiland is voornamelijk bekend om de legendarische full moon party die hier iedere maand bij een volle maan wordt gehouden. Buiten deze tijd om is Koh Phangnan een zeer rustig eiland dat vooral populair is bij mensen die van yoga en meditatie houden. Als je tijdens je vakantie heerlijk tot rust wilt komen dan is Koh Phangan de plek waar je moet zijn. Een stukje verderop ligt Koh Tao. Veel vakantiegangers beschouwen dit eiland als hun favoriete plek in Thailand. De wateren rondom Koh Tao behoren tot de mooiste duikplekken ter wereld. Het is bovendien ook één van de goedkoopste plekken om een PADI cursus te halen. Iedereen die van snorkelen en duiken houdt is haast verplicht om een bezoek aan het eiland Koh Tao te brengen.

 

Ayutthaya

Een bezienswaardigheid in Thailand die je zeker niet mag missen is Ayutthaya. Het is de oude hoofdstad van Thailand, in de tijd dat het land nog bekend stond onder de naam Siam. Een bezoek aan deze eeuwenoude stad neemt je terug in de tijd en laat je kennismaken met de rijke Thaise cultuur. In Ayutthaya kun je aanschouwen hoe de Thais een belangrijke rol speelden in de handel die vroeger vanuit Azië over de hele wereld werd bedreven. Verspreid over de stad vind je vele paleizen en tempels die stammen uit de hoogtij dagen van het Ayutthaya rijk 400 jaar geleden. Ayutthaya is de plek waar je de prachtige cultuur van Thailand op één foto kunt vastleggen. In een dag is het mogelijk om meerdere paleizen en tempels in de stad te bezoeken. Een goede manier om dit te doen is een fiets of scooter huren en met een plattegrond in je hand van de ene naar de andere tempel rijden. Het is ook mogelijk om goedkoop een tourguide te huren die je de gehele dag in een tuktuk naar alle plekken rijdt waar je graag heen wilt. De bekendste van alle tempels in Ayutthaya is ongetwijfeld Wat Mahathat. Hier vind je een Boeddhabeeld waarvan het hoofd is verstrengeld in de wortels van een boom. Een natuurlijk wonder is dat het gezicht van de Boeddha vrij is gebleven van de boomwortels. Een foto van wellicht het meest beroemde Boeddhabeeld van Thailand is een absolute must. Een tempel waar je ook prachtige foto’s kunt maken is Wat Yai Chai Mang Khon. In dit tempelcomplex staan honderden verschillende Boeddhabeelden die vaak met een fel oranje doek worden aangekleed. Het aangezicht van de lange rijen Boeddhabeelden zorgt voor een uniek fotomoment. Ayutthaya is vanuit Bangkok makkelijk te bereiken met de bus of trein. De rit met een bus duurt nog geen twee uur en dit is voor Thaise begrippen een zeer korte afstand en reistijd. Genoeg reden dus om een bezoek aan Ayutthaya toe te voegen aan de lijst met bezienswaardigheden die je tijdens je vakantie in Thailand wilt bezoeken.

 

Khao Yai National Park

Thailand heeft door heel het land prachtige natuur. De meeste toeristen zijn op zoek naar idyllische eilanden met azuurblauwe zee, hagelwitte stranden en hangende palmbomen. Thailand heeft echter een zeer diverse flora en fauna. Zo kun je bijvoorbeeld ook grote gebieden met jungle in het land vinden. Een aanrader is het Khao Yai National Park. Dit ongerepte nationale park van meer dan 2000 km2 is een beschermd natuurgebied waar je prachtige planten, bomen en wilde dieren kunt aanschouwen. Als je van ecotoerisme houdt, dan is dit de bezienswaardigheid voor jou. Hier kun je namelijk de unieke flora (plantenrijk) en fauna (dierenrijk) van Thailand te zien krijgen. Het park ligt slechts op een paar uur rijden van Bangkok. Door deze ligging is de plek voor iedereen die Thailand bezoekt makkelijk bereikbaar. Khao Yai National Park is niet een plek waar je in je eentje even doorheen gaat wandelen. Daarvoor is het park veel te groot en bovendien potentieel gevaarlijk met de wilde olifanten die hier rondlopen. Om het maximale uit je bezoek te halen kun je het beste een rondleiding van één of twee dagen met een gids boeken. Je zult dan onder professionele begeleiding verschillende keren de jungle in trekken en door het park rijden in de achterkant van een jeep. De gids zal precies weten waar de verschillende dieren zich in het park bevinden. Tijdens je tocht door het nationale park ga je op zoek naar vogels, apen, krokodillen, slangen en insecten. De wilde olifanten zijn voor velen de ultieme dieren om te spotten. Zij trekken in groepen door het nationale park. Het Khao Yai National Park is een bezienswaardigheid waarbij je een sportieve trektocht en het zien van flora en fauna, die totaal vreemd is voor ons Nederlanders, met elkaar kunt combineren. Absoluut een aanrader als bezienswaardigheid. Vergeet niet om een lange broek en stevige wandelschoenen aan te trekken op de tochten door het Khao Yai National Park.

     

Plaatsen

Thailand telt meer dan 66 miljoen inwoners. Zij wonen voornamelijk in de steden binnen de vier regio’s van het land. Veruit de meeste mensen wonen in de hoofdstad Bangkok. In deze stad wonen ruim 6 miljoen mensen. Met de omringende gebieden erbij gerekend komt het inwonersaantal van Bangkok zelfs op meer dan 14 miljoen uit. De stad wordt ook wel het economische hart van Thailand genoemd. Er zijn nog een aantal steden in het Thaise koninkrijk die het bezoeken waard zijn tijdens je vakantie. Door de het grote oppervlakte van Thailand heeft iedere grote stad een eigen vliegveld waar je met een binnenlandse vlucht naartoe kunt vliegen. Niet alleen de cultuur in de steden verschilt van elkaar, door de grote afstanden zijn er ook in klimaat grote verschillen.

Bangkok

Centraal gelegen in Thailand is de hoofdstad Bangkok. Met recht een miljoenenstad want hier wonen meer dan 6 miljoen mensen. De stad is tevens het economische hart van het land. Met de omringende gebieden rond de stad meegerekend komt het aantal inwoners zelfs boven de 14 miljoen uit. Bangkok wordt ook wel de city of angels genoemd. Het is een grove vertaling van de Thaise naam voor de stad die Krung Thep luidt. Bangkok heeft van alles te bieden en in de stad is altijd iets te doen. Je kan hier bijvoorbeeld de mooiste tempels van Thailand bezoeken en het koninklijke paleis. Door het enorme oppervlakte van de stad en het zeer drukke verkeer is het wel aan te raden om goed na te denken waar je precies in Bangkok verblijft op je vakantie. Als je doel is om de tempels en het Royal Palace te bezoeken dan raden we je aan om in het oude gedeelte van de stad te verblijven. In het gebied rond de beroemde backpackersstraat Khao San road zijn vele hotels te vinden waarvandaan je met een korte rit in een tuktuk binnen een paar minuten bij deze bezienswaardigheden aan de Chao Phraya rivier kunt zijn. Wil je meer van Bangkok bezichtigen tijdens je bezoek aan de stad dan kun je misschien beter in een hotel verblijven dichtbij een station van de BTS skytrain of MRT metro. Deze vervoersmiddelen zijn namelijk een makkelijke en comfortabele manier om door de drukke stad heen te reizen. Bangkok heeft enkele van de grootste winkelcentrums van heel Azië en is daarom een plek waar je geweldig kunt shoppen. Ook voor mensen die van eten houden is Bangkok the place to be. Op verschillende plekken in de stad kan je genieten van de heerlijke street food waar Thailand bekend om staat.

Chiang Mai

Chiang Mai is de grootste stad in de noordelijke regio van Thailand. Het is hier een heel stuk rustiger dan in de hectische hoofdstad Bangkok en ook de prijzen zijn een stuk gunstiger. Dit maakt de stad onder andere zeer populair bij backpackers. De stad ligt op ongeveer 700 kilometer ten noorden van Bangkok en heeft door de afgezonderde ligging een eigen sfeer en cultuur weten te behouden. Het centrum van de stad Chiang Mai wordt omringd door oude stadsmuren. Zowel binnen als buiten deze stadsmuren is er van alles te zien. Het bergachtige noorden van Thailand zorgt er bovendien voor dat je hier van een stuk koeler, aangenamer klimaat kunt genieten. De Doi Suthep tempel die op één van deze bergen net buiten de stad is gelegen moet je zeker bezoeken. Deze prachtige tempel op een unieke locatie wordt het gehele jaar door pelgrims bezocht en geeft je ook een geweldig uitzicht over de stad. Het Elephant Nature Park is een aanrader als bezienswaardigheid in Chiang Mai. Door heel Thailand worden op toeristische plekken ritjes op de rug van een olifant georganiseerd. Het is een activiteit die omstreden is doordat de olifanten vaak slecht behandeld worden. In het Elephant Nature Park in Chiang Mai worden de mishandelde olifanten opgevangen en kunnen zij een meer natuurlijk bestaan leiden. Als laatste is een kookworkshop ook altijd een leuke bezigheid. Chiang Mai heeft niet alleen een ander klimaat, dialect en cultuur binnen Thailand maar ook hun eigen unieke keuken. Deze typisch noordelijke gerechten kan je leren koken tijdens één van deze workshops.

Phuket

Phuket is de hoofdstad van de provincie Phuket en gelegen op het gelijknamige grootste eiland van Thailand. De stad is gelegen in het zuiden van het eiland dat door vele toeristen ieder jaar wordt bezocht. De meeste van deze toeristen verblijven overigens net buiten de stad aan de westkust van het eiland waar de mooiste stranden gelegen zijn. Toch is een bezoek aan Phuket Town ook zeker aan te raden. Het is namelijk één van de weinige plekken in Thailand waar je koloniale invloeden uit het verleden kunt zien. Veel oude gebouwen in de stad zijn gebouwd in een Portugese stijl. Ook Chinese invloeden zijn door de stad en in de gebouwen terug te zien. Phuket eiland behoort tot de meest bezochte toeristenplekken van Thailand. Je kunt hier hotels, hostels en guesthouses voor ieder budget vinden. Daarnaast zijn er prachtige stranden. Zowel drukbezochte als idyllische verlaten stranden. Ook zijn er geweldige restaurants en kan je in de avond de gekste feesten op het eiland beleven. Wat Phuket vooral een populaire bestemming maakt is de positie in het zuiden van Thailand. Hierdoor is de stad namelijk een goede uitvalsbasis om enkele van de meest populaire bestemmingen in het zuiden van Thailand te bezichtigen. Vanuit Phuket kun je makkelijk een boot pakken naar bijvoorbeeld Koh Phi Phi of een bezoek brengen aan de provincie Krabi waar je mooie natuur kunt zien en activiteiten als bergbeklimmen op rotswanden kunt doen. De combinatie van de vele activiteiten die je vanuit de stad kunt ondernemen, de mooiste stranden en de koloniale invloeden maken een bezoek aan Phuket zeker de moeite waard.

 

Inwoners

De inwoners van Thailand zijn de Thai. In totaal leven er meer dan 66 miljoen mensen in het land. De meeste van hen wonen in en rondom de grote steden. Volgens de laatste schattingen leeft meer dan 45 procent van de bevolking in stedelijke gebieden. Het grootste deel van hen in de omgeving van Bangkok. De Thaise mensen staan bekend om hun openheid en vriendelijkheid. Voor veel mensen is dit één van de absolute hoogtepunten van hun vakantie in Thailand. Het is voor hen een reden om steeds terug te blijven keren naar het populaire vakantieland. Thailand staat bekend als The Land of Smiles oftewel het land van de glimlach. Deze bijnaam heeft het land te danken aan de altijd aanwezige glimlach op het gezicht van de Thaise inwoners. Ongeveer 94 procent van de inwoners zijn boeddhistisch. Het Boeddhisme heeft dan ook een grote invloed in Thailand. Overal zie je tempels die regelmatig door hen bezocht worden. De Thais zijn een trots volk. Hoewel vele landen in Azië door Europese landen als kolonie veroverd zijn, is dit voor het grootste gedeelte in Thailand nooit het geval geweest. Dit komt voornamelijk door het feit dat Thailand voor die tijd al een koninkrijk was. De Thaise koning heeft een hoog aanzien bij de inwoners van Thailand. Koning Bhumibol die in oktober 2016 is overleden wordt door veel inwoners aanbeden en als een vaderfiguur gezien. Iets verkeerds zeggen over de koning zal door de Thais niet geapprecieerd worden. Door de les majeste wet die in het land geldt kan je zelfs een celstraf tot 15 jaar opgelegd krijgen als men zich negatief uitlaat over het koningshuis.

 

Talen

De taal die het meest gesproken wordt in Thailand is het Thais. In het land zelf wordt over phaasaa Thai gesproken. Binnen de Thaise taal kunnen vier dialecten onderscheden worden. Deze dialecten zijn verwant aan de vier grote regio’s van Thailand. In Centraal Thailand, waar de hoofdstad Bangkok is gelegen, wordt het standaard phaasaa Thai gesproken. In het noorden hebben ze een eigen dialect dat weinig verschilt van de originele taal. In de Isaan regio in het noordoosten van het land zijn de verschillen groter. Hier wordt het Isaan dialect gesproken dat veel overeenkomsten heeft met de taal die inwoners van het aangrenzende Laos spreken. In het zuiden van Thailand spreekt men Zuidelijk Thais. Dit dialect wordt ook wel Dambro genoemd. Het Thais is een tonale taal waarin klanken in vijf verschillende toonhoogten kunnen worden uitgesproken. Een klank kan een hoge, lage, normale, stijgende of dalende toonhoogte hebben. Een woord dat op dezelfde manier geschreven wordt kan zodoende vijf verschillende betekenissen hebben. Door deze kleine tonale verschillen in woorden is het zeer moeilijk voor westerlingen om de Thaise taal te begrijpen. Gelukkig zullen in de toeristische gebieden van het land veel mensen ook Engels spreken. Zeker de mensen die in de hotels en resorts werkzaam zijn zullen als voertaal Engels aanhouden. De inwoners van Thailand zijn in hun economie sterk afhankelijk van het toerisme. Zij zijn daarom gewend aan toeristen van over de hele wereld die hun land bezoeken. De Thais zijn op de hoogte van het feit dat de meeste buitenlanders niet de Thaise taal machtig zijn. Het zal dan ook geen probleem zijn om jezelf in de meeste restaurants, bars en hotels met de Engelse taal te redden.

 

Vervoer

Vervoer regelen tussen de verschillende plaatsen in Thailand is heel gemakkelijk. Dagelijks rijden minibusjes, treinen en grote bussen naar de bekende toeristenplekken. Daarnaast is het ook mogelijk om voor weinig geld met een low budget airline te vliegen naar de populaire steden in Thailand. Als je wilt kun je zelf een auto huren en rondrijden. Wat je in dat geval wel moet onthouden is dat ze in Thailand links rijden en het stuur in de auto dus rechts zit. Tenzij je niet zo zelfverzekerd bent achter het stuur van een auto kun je beter niet door het centrum van Bangkok rijden, aangezien het hier een drukte van jewelste is op de wegen. Een reden waarom Thailand zo populair is als bestemming voor backpackers is dat je zonder vaste planning naar het land kunt afreizen. Eenmaal aangekomen kun je makkelijk van de ene naar de andere plek reizen. Je kunt bijvoorbeeld een dag van tevoren een busreis of treinticket kopen om zodoende wanneer je maar wilt naar de volgende bestemming te reizen. Wil je graag ergens een dag langer blijven dan is dit geen enkel probleem. Vliegtickets voor binnenlandse vluchten zijn zeer goedkoop. Deze moeten wel iets langer van te voren vastgelegd worden. Vliegen is veruit de beste optie als je lange afstanden in Thailand af moet leggen. De ticketprijzen zijn spotgoedkoop en je hoeft niet een halve dag van je vakantie in een bus of trein door te brengen. In Bangkok kan je ook voor de iconische tuktuk kiezen als vervoersmiddel. Het is hier voornamelijk een toeristenattractie en dus zeker niet het goedkoopste vervoersmiddel.

 

Keuken

Wanneer we het over Thailand hebben moeten we natuurlijk ook de geweldige Thaise keuken bespreken. Over de hele wereld vind je Thaise restaurants waar je heerlijk kunt eten. Nergens is het eten echter zo lekker als in het land van herkomst. Ahaan Thai oftewel Thais eten is als keuken soms ook best wel berucht. Dit komt omdat de Thais van zeer pittig eten houden. Als je van plan bent om van de Thaise keuken te genieten tijdens je vakantie is het slim om de woorden ‘mai phet’ uit je hoofd te leren. Dit betekent ‘niet pittig’ en kan de gerechten een stuk aangenamer voor je maken. Iedere regio in Thailand heeft zijn eigen unieke keuken. Sommige gerechten worden als typisch Thais beschouwd. Dit zijn onder andere klassieke gerechten als pad thai, tom yum goong en massaman curry. Verder zijn er nog tientallen verschillende noodle gerechten waar de Thaise keuken bekend om staat. De inwoners van Thailand houden enorm van eten. In Bangkok kopen de meeste mensen hun eten bij kleine eetstalletjes op straat wanneer zij na hun werk onderweg naar huis zijn. Het street food in Bangkok is legendarisch en voor veel mensen een reden om speciaal hiervoor naar de hoofdstad af te reizen. Street food is een ervaring die je absoluut een keer meegemaakt moet hebben als je in Thailand op vakantie bent. De Thaise keuken maakt meestal gebruik van een bepaalde verhouding in zuur, zoet, zout en pittig. Bij een gerecht als pad thai krijg je een limoen, suiker, vissaus en chilipoeder om de verhouding geheel naar je eigen smaak in te vullen. Overigens eten de Thais hun rijstgerechten gewoon met een lepel en vork. De vork wordt door hen gebruikt om het eten op de lepel te schuiven.

 

Veiligheid

Een reden waarom veel mensen voor een vakantie in Thailand kiezen is dat het met de veiligheid best goed gesteld is. Vooral vrouwen die alleen of in een kleine groep reizen zullen, vergeleken met andere vakantiebestemmingen in de wereld, zeer veilig in Thailand zijn. Natuurlijk is het wel altijd aan te raden om alert te blijven tijdens je vakantie. Overal waar toeristen zijn, kom je mensen tegen die misbruik van hun onoplettendheid willen maken. Thailand is zeker geen uitzondering op deze regel. Zowel Thais als buitenlanders proberen mensen rond toeristische attracties op te lichten en soms ook te bestelen. Je zult echter niet snel slachtoffer worden van een gewelddadige overval in het land. De verkeersveiligheid is wel een zorg. Thailand heeft één van de hoogste percentages verkeersdoden per inwoner van de hele wereld. Het is opnieuw een reden waarom vliegen tussen verschillende plekken in Thailand de beste en veiligste manier van reizen is. Ook veel toeristen raken op hun vakantie in het verkeer gewond. Dit gebeurt bijvoorbeeld wanneer zij rondrijden op een gehuurde scooter in één van de vele badplaatsen. Voor de provincies in het uiterste zuiden van Thailand geldt een negatief reisadvies. In de provincies Yala, Pattani, Narathiwat en Songkhla vecht een groepering al vele jaren voor onafhankelijkheid en hier komen weleens bomaanslagen voor. In de rest van het land merk je hier echter weinig van. Als we het over veiligheid hebben moeten we ook vermelden dat je als toerist zeker bij drugs vandaan moet blijven. Soms zijn deze wel makkelijk verkrijgbaar. Men moet echter niet vergeten dat er hoge straffen staan op het bezit van iedere soort drugs. Als je niet in de erbarmelijke omstandigheden van een Thaise gevangenis wilt belanden kun je daarom maar beter zo ver mogelijk bij drugs uit de buurt blijven.

 

Medische info

In Thailand kent men naast de toeristen die voor zon, zee en strand komen ook medisch toerisme. Veelal Amerikanen, maar ook andere nationaliteiten, komen naar Thailand om medische behandelingen in één van de zeer hoog aangeschreven ziekenhuizen uit te laten voeren. Van cosmetische ingrepen tot operaties aan botten en gewrichten tot volledige kankerbehandelingen. De gezondheidszorg in de private ziekenhuizen van Thailand is zo goed en goedkoop dat mensen van over de hele wereld hierheen komen. De private ziekenhuizen zijn zelfs nog een heel stuk beter dan de beste ziekenhuizen in Nederland. Als je onverhoopt in een ziekenhuis belandt op je vakantie hoef je jezelf dan ook nergens zorgen om te maken. In alle grote steden is de kwaliteit van de medische zorg buitengewoon goed. In het binnenland kan de kwaliteit wel iets minder zijn. Zorg dat je een goede reisverzekering hebt voordat je op reis gaat. Als je niet voor een behandeling in het ziekenhuis kan betalen zal het ziekenhuis je paspoort in beslag nemen. In de apotheken in Thailand zijn zo ongeveer alle medicijnen verkrijgbaar. Als je specialistische medicijnen neemt dan kan je in je bagage een voorraad van 30 dagen met een doktersrecept meenemen. In Thailand komen malaria en dengue muggen voor. Om jezelf hiertegen te beschermen kan je het beste muggenspray met DEET meenemen. Water uit de kraan kun je als toerist beter niet drinken. Wees ook voorzichtig met ijsklontjes in je drankjes. Inentingen zijn niet verplicht voor mensen die op vakantie gaan naar Thailand. De GGD raadt wel aan om een DTP en hepatitis A inenting te halen als je het zekere voor het onzeker wilt nemen. Malaria tabletten zijn enkel nodig als je risicogebieden bezoekt.

 

Visum

De visum situatie voor Nederlanders in Thailand is heel gemakkelijk. Als je op vakantie gaat kun je het land zonder visum betreden. Je krijgt dan bij aankomst een stempel in je paspoort waarmee je 30 dagen in het land mag verblijven. Hier zijn geen kosten aan verbonden. Wil je langer in het land verblijven dan kun je eventueel de 30 dagen stempel verlengen met nog eens 15 dagen. Hiervoor moet je dan wel naar een immigratiekantoor binnen Thailand gaan. Een betere optie is in dat geval om alvast een toeristenvisum bij het Thaise consulaat in Nederland aan te vragen. Voor toeristenvisums heb je verschillende opties. Je kunt voor een zogeheten single entry visa kiezen waarmee je 60 dagen in het land mag blijven. Ook deze visum kan je zonder Thailand te verlaten met nog eens 30 dagen verlengen bij een immigratiekantoor. Een interessante optie voor mensen die voor langere tijd willen gaan backpacken door Thailand is de Multiple Entry Visa. Met deze toeristenvisum kan je over een periode van een half jaar zo vaak als je maar wilt in en uit Thailand reizen. Iedere keer als je het land bezoekt zul je een stempel in je paspoort ontvangen waarmee je 60 dagen aan één stuk in het land mag verblijven. Ook dit verblijf kun je weer met 30 dagen verlengen als je dit graag wilt. Het is een ideale oplossing voor mensen die meerdere landen in Zuidoost Azië willen bezoeken en Thailand als uitvalsbasis gebruiken. De Multiple Entry Visa kun je alleen in het land van herkomst verkrijgen. De normale Single Entry Visa kun je bij een Thais consulaat in ieder land aanvragen. De kosten voor het visum zijn ongeveer 50 euro.